Photo: Sarah Fuqua/Flickr

WJC: Večer derbija, Rusi šokirali Amerikance

Mnogi su fanovi hokeja koji s nestrpljenjem čekaju Božićne praznike. Razlog? Svjetsko hokejsko juniorsko prvenstvo elitne divizije. Ove godine održava se u domovini hokeja – Kanadi, u Torontu i Montréalu, a utakmicama u petak počela je nokaut faza.

Spomenimo najprije sustav natjecanja – igra se u dvije skupine po 5 ekipa, a nakon što svaka odigra sa svakom unutar skupine, ulazi se u nokaut fazu gdje sudjeluje osam ekipa, a posljednje iz svake skupine igraju za opstanak u seriji na dvije pobjede. Ove sezone to su Njemačka i Švicarska, a Švicarci su bolje počeli i poveli 1-0, pobjedom od 5:2.

Što se četvrtine finala tiče, parovi su sljedeći:
-SAD – Rusija
-Švedska – Finska
-Češka – Slovačka
-Kanada – Danska.

Jasno je da su tri od četiri susreta derbiji nad derbijima!

SAD – Rusija 2:3 (0:2, 1:0, 1:1)

Prvi četvrtfinalni dvoboj bio je hladnoratovski susret vječnih rivala u montrealskom Bell Centru. Na kraju su Rusi slavili protiv favoriziranih Amerikanaca. Iako su Amerikanci imali “prednost domaćeg terena” zbog dimenzija leda, već drugu godinu zaredom izbacuju ih Rusi u četvrtifinalu.

Jack Eichel, talentirani napadač od kojeg se najviše očekuje, upisao je samo asistenciju Anthonyju DeAngelu sredinom druge trećine koji je smanjio na 2:1 s dva igrača više. Eichel je najbolji igrač ove reprezentacije i očekuje se da će na Draftu ići kao prvi ili drugi pick, u borbi s kanadskim Connorom McDavidom, o kojem će biti riječi kasnije.

Ivan Barbašjov i Aleksander Šarov bili su strijelci za vodstvo Rusa u prvoj trećini.

Amerikanci su Ruse u potpunosti natpucali, pogotovo u posljednjoj trećini kad su lovili rezultat (20-5), sveukupno 41-25. Igor Šestrjorkin dobio je prednost na vratima pred Iljom Sorokinom, što se pokazao kao dobar potez izbornika Bragina. Skupio je 39 obrana.

Sergej Tolčinski, koji je proglašen i najboljim ruskim igračem na utakmici, postigao je pobjednički pogodak podigavši prednost na 3:1 u trečoj, prije nego je Zach Werenski smanjio za konačnih 3:2. Amerikanci su tako ispali, a Rusi će na Šveđane u polufinalu.

Švedska – Finska 6:3 (0:0, 3:3, 3:0)

Teško je riječima opisati ovu utakmicu, pogotovo drugu trećinu. Nordijski derbi donio je drugog sudionika četvrtfinala u vidu Švedske, koja će se s Rusima boriti za finale.

Nakon mirne prve trećine i mrvicu bolje igre Finaca, u drugoj – vatromet! Po tri gola sa svake strane i opet se na odmor išlo s neriješenim rezultatom. Hannu Jortikka, izbornik mladih Finaca i nekad trener Admirala i kasnije asistent u Jugri, imat će o čemu razmišljati prije idućeg prvenstva jer Finska je najgora na powerplayu, a ni na penalty killingu nisu bolji.

Ovo potonje došlo je do izražaja kad ih je druga najjača ekipa u powerplayu zgazila s tri pogotka s igračem više. U vodstvo su došli Finci preko Juuse Ikonena u 22. minuti. Uslijedila su tri pogotka Šveđana – Gustav Forsling (PP2), koji bi mogao biti novi Erik Karlsson, Lucasa Wallmarka (PP1) i Adama Brodeckog za veliku prednost Švedske. Wallmark je na kraju dovršio posao u praznu mrežu 4 sekunde prije kraja.

Prednost se do kraja istopila kad je sredinom susreta Mikko Rantanen pogodio s lijeve strane nakon sjajnog dodavanja Juuse Ikonena s desne bande. Kasperi Kapanen je pet minuta nakon poravnao.

William Nylander, jedan od najvećih talenata švedske reprezentacije, proglašen je najboljim igračem svoje ekipa s dvije asistencije.

Greška Juliusa Honke na kraju druge trećine dala je Šveđanima 5-na-3 na početku posljednjeg perioda igre, a Skandinavci to ne praštaju. Naime, Honka je nakon bulija pred Ville Huusom izgubio kacigu, a prema pravilima IIHF-a, koja se primjenjuju u KHL-u, tada mora napustiti led. Honka je na to ili zaboravio ili nije htio izaći jer su Finci već bili s igračem manje u teškoj poziciji.

Honka igra u AHL-u, a u Sjevernoj Americi se gore navedeno pravilo ne primjenjuje, a možda bi i IIHF trebao malo razmisliti o tome, ali o tom drugom prilikom.

Najbolji Finac bio je Juuso Ikonen s pogotkom i asistencijom.

Češka – Slovačka 0:3 (0:1, 0:0, 0:2)

Još jedan susjedski derbi i posljednji u četvrtfinalu spojio je vječne (ne)prijatelje Čehe i Slovake. Neprijatelji su samo na ledu, ali i izvan njega samo kad traje utakmica. Iako se Slovaci u seniroskim kategorijama dosta muče, što je bio odraz plasmana na prošlom SP-u u Minsku (5. mjesto, u doigravanje je išla Francuska).

Koliko je ovo cijelo prvenstvo ludo, pokazuje i ova pobjeda Slovaka nad Česima koji su u prošloj nadigrali Ruse i odigrali najbolju utakmicu na turniru.

Slovaci će prvi puta u šest godina u polufinale,a tražit će i prvu medalju nakon ’99.

Ono što se posebno pratilo, a i svaki pravi hokejski navijač u Hrvatskoj zna, za Slovačku je nastupao i jedan naš momak. Mislav Rosandić koji je ranije uzeo slovačku putovnicu i odlučio svojim igrama uveseljavati Slovake, koji su mu iznimno puno u hokejskom smislu pružili – ono što u Hrvatskoj ne može dobiti.

Pobjednički pogodak piše se Michalu Kabáču iz prve trećine obzirom da Česi do gola nisu došli. Denis Godla skinuo je 34 udaraca za shutout i plasirao Slovake među četiri. Kabáču je ovo prvi pogodak na turniru – udarac iz blizine pogodio je palicu vratara Miroslava Svobode i odbio se u zrak, ali pao mu iza leđa i otkotrljao se u gol. Suci su pregledali snimku i pokazali na centar.

Cehlárik i Réway završili su posao, potonji bez vratara,a prvome je sekundarnu asistenciju upisao baš Rosandić.

Česi su imali par prilika, pogotovo kad je Ondřej Kaše pogodio stativu u kontri s igralem manje.

Česi tako nisu uspjeli skinuti prokletstvo polufinala – posljednji put su tamo bili 2005., odnosno prije 10 godina.

Slovačka ide na Kanadu u drugom polufinalu.

Kanada – Danska 8:0 (2:0, 3:0, 3:0)

Kanada je izborila polufinale u stilu. Pregazili su Dance 8:0, što im je treći shutout na turniru, drugi ovim rezultatom. Prvi su ostvarili na prvom nastupu i to upravo protiv svog polufinalnog protivnika – Slovačke.

Jedini su Kanađanima dosad uspjeli dati gol Finci (1) i Amerikanci (3).

Connor McDavid, kojem smo se obećali vratiti, upisao je tri boda – gol i dva asista. Proglašen je i najboljim igračem svoje reprezentacije. Probio je Sorensena na polovici utakmice i povisio za 4:0 u solo prodoru.

McDavid je, podsjetimo se, Medveščakov pick na KHL draftu u drugoj rundi (77. ukupno). No, kako je KHL Draft nebitan i NHL prava ga pobjeđuju, u doglednoj budućnosti McDavid neće vidjeti sekunde KHL-a. A ni u onoj dalekoj.

McDavid je tom prilikom izjavio za kanadski TSN: “Bilo je prilično cool čuti da sam izabran tamo, ali nikako mi to nije cilj.”

Prevedeno na hrvatski – jasno je dao do znanja da će svoju karijeru graditi u Sjevernoj Americi.

Lazar Curtis zabio je dva gola i imao asistenciju, a Joe Hicketts dodao je dva asista. Zach Fucale nije se namučio za novi shutout, skupio je samo 14 obrana. To nije najmanje što mu je trebalo, manje je skupio protiv Slovaka, 12.

Kanađani su uputili 50 udaraca na gol Danske.

Dobro su se zabavljali Kanađani:

Parovi polufinala


Tako su određeni parovi polufinala, koja su na rasporedu u subotu, 4. siječnja.

Švedska – Rusija (22:00)*
Kanada – Slovačka (02:00)*

*vremena su navedena u hrvatskoj vremenskoj zoni.

Photo: Sarah Fuqua/Flickr