Ususret SP-u: Skupina B

VANCOUVER – Niklas Hagman, Mikko Koivu, Tuomo Ruutu i Janne Niskala Finske za vrijeme utakmice Zimskih olimpijskih igara protiv Njemačke 19. veljače 2010.. u Rogers Areni (S. Yume/Flickr)

VANCOUVER – Niklas Hagman, Mikko Koivu, Tuomo Ruutu i Janne Niskala Finske za vrijeme utakmice Zimskih olimpijskih igara protiv Njemačke 19. veljače 2010. u Rogers Areni (S. Yume/Flickr)

Osim u Pragu, SP će se igrati i u Ostravi, gdje će snage odmjeriti reprezentacije is skupine B. U ČEZ Areni u Ostravi tako će palice ukrstiti Rusija, Finska, Bjelorusija, Danska, Norveška, Slovačka, Slovenija i SAD.

RUSIJA: Treba li ih posebno najaviti? Ako netko može ove godine uzeti zlato Kanađanima, onda su to i aktualni svjetski prvaci Rusi. Tradicionalno među najjačima, a ova godina neće biti nikakva iznimka.

Ono što mnoge ekipe nemaju, to je jako ime prvog vratara. Olegs Znaroks ima na raspolaganju Sergeja Bobrovskog koji je za Columbus u 51 susretu skupio 91.8% te primao 2.69 gola po utakmici. Statistički je bolji (ali iz manje utakmica) Konstantin Barulin iz Avangarda koji ima 92.3%, no nesumnjivo bi prednost morao dobiti Bobrovski.

Ruska reprezentacija je najbolje što KHL može ponuditi uz pokojeg NHL-ovca. Obranu je pojačao Dmitrij Kulikov, ali tu su Viktor Antipin, Anton Belov, Maksim Čudinov tako da se Rusi ne bi trebali bojati u fazi branjenja.

U napadu su Rusi najjači. Tu su imena od kojih se ledi krv u žilama a broj kombinacija je beskonačan. Sergej Mozjakin, Jevgenij Malkin i Nikolaj Kuljomin potencijalna je ubojita linija. Iako Kuljomin neće donositi veliki broj bodova, ovaj trojac je u Metalurgu za vrijeme lockouta bio nezaustavjiv. Ako kliknu, Rusija će protivnike mljeti. Ilja Kovaljčkuk, Vladimir Tarasenko i Viktor Tihonov svi imaju NHL iskustvo, na Kovaljčuka ne treba trošiti suvišne riječi, Tarasenko se izvrsno snašao u NHL-u, a Tihonov je prošle godine bio vodeći po bodovima na SP-u. Jevgenij Dadonov, Sergej Plotnjikov, Vadim Šipačjov samo su neka od imena koja će upotpuniti roster.

Sve ispod zlata bit će za Ruse razočarenje, ali čak i da izgube u finalu ne mogu reći da je to neuspjeh.

FINSKA: Najozbiljniji protivnik Rusiji u ovoj skupini bit će definitivno Finska. Ako uzmemo u obzir stanje u kojem se nalazi slovački hokej i činjenicu da su Amerikanci došli s juniorima, Finska je realno najopasniji protivnik za Rusiju i mogla bi pucati i na prvo mjesto.

Na vratima će biti uvijek odličan Pekka Rinne, koji je i ove godine imao odličnu sezonu, ali njegovi Predatorsi nisu preživjeli prvi krug doigravanja u NHL-u. Atte Engren nameće se kao zamjena.

Većina finskih zvijezda još je u NHL-u, tako da se Finci moraju osloniti na radnu snagu iz Europe. Jedini NHL branič je član Dallasa Jyrki Jokipakka, dodatnu čvrstinu u obrani daju Topi Jaakola, Tukka Mäntylä i Juuso Hietanen.

U napadu najzvučnija imena su Aleksander Barkov, Jussi Jokinen, Tuomo Ruutu. Ističu se još sjajni Juhamatti Aaltonen, Teemu Hartikainen, Jarkko Immonen, Petri Kontiola, Leo Komarov i Antti Pihlström. Glavne NHL zvijezde nemaju, ali Finci su uvijek jaki i neugodni, sjajni klizači koji svojim tempom mogu uništiti bilo kojeg protivnika.

Najrealnije je drugo mjesto u skupini, odmah iza Rusa, a u doigravanju tko zna. Ova ekipa ima veliki potencijal, samo je pitanje koliko će ga iskoristiti.

BJELORUSIJA: Prošlogodišnje iznenađenje turnira na kojem su bili domaćini, Bjelorusima je cilj nastaviti s uspjesima. S par naturaliziranih Kanađana i Rusa stvorili su respektabilnu ekipu koja više nije samo promatrač i kanta za napucavanje.

Na vrata će najvjerojatnije Kanađanin Kevin Lalande, za CSKA Moskvu je ove sezone branio u 23 susreta, i imao odličnih 93.4% uz 1.39 golova po utakmici. Zamjena mu je više-manje nepoznati Igor Brikun.

Obranu čine stasiti Oleg Goroško, Nikolaj Stasenko i Dmitrij Korobov, ali ta obrana bi mogla biti i slaba točka Bjelorusa, pogotovo zato što nemaju dva jaka obrambena para.

U napadu je iznenađenje izostavljanje Geoffa Platta s popisa reprezentativaca, a zasad nema naznaka da iz nekog razloga ne može igrati. Svejedno, Bjelorusi konja za trku imaju, tu su braća Kosticin, Andrej Stas, Aleksej Kaljužnij i Aleksej Jefimenko.

Nisu momčad puna zvijezda, ali ne boje se protivnika. Nikome ne pokazuju respekt i daju uvijek sve od sebe. Popis im izgleda pomalo kratak, sigurno će doći do još nekih pojačanja tijekom natjecanja, a prolaz skupine ne bi im trebao predstavljati problem.

SAD: Amerikanci ovo natjecanje ne doživljavaju pretjerano ozbiljno, pa šalju dosta mladih klinaca željnih nastupa i iskazivanja.

Oba vratara prijavljena su mladi – Connor Hellebuyck (AHL) i Alex Lyon  (NCAA). Obrana je segment igre u kojem bi Amerikanci trebali imati prevagu u odnosu na protivnike. Justin Faulk, Seth Jones, Jake Gardiner su svi izašli iz mlade reprezentacije koja ne juniorskim prvenstvima polučuje ogromne uspjehe.

U napadu najzvučnije ime je svakako mladi perspektivni budući NHL-ovac Jack Eichel, koji bi čak mogao biti i prvi pick na ovogodišnjem draftu. U svakom slučaju bit će ili on ili kanadski Connor McDavid. Nick Bonino, Dylan Larkin, Steve Moses, Dan Sexton činit će okosnicu napada, zajedno s kapetanom Mattom Hendricksom.

Amerikanci se zasigurno neće moći mjeriti s Rusima i Kanađanima, ali bit će zanimljiva ekipa za pratiti. Najmlađi igrač bit će Auston Matthews sa 17 godina, ujedno i najmlađi igrač cijelog prvenstva.

Od ostalih očekuje se borba za opstanak Slovenaca i Danaca, Slovaci bi trebali biti negdje u sredini, po mogućnosti izvući prolaz nakon fijaska prošle godine, a tu su i uvijek neugodni Norvežani, koji vrebaju iz prikrajka.