NHL Draft 2011 Bridget Samuels / Flickr.com

Sve ljepote prijelaznog roka NHL-a

NHL ulazi u posljednju četvrtinu regularnog dijela pa će se samim time zahuktati i  borba za doigravanje. No, prvo nas čeka jedan od najzanimljivijih dana u godini, a to je rok za razmjenu igrača koji će biti u ponedjeljak 29.2. Dakle, generalni menadžeri  klubova imaju 3 dana da navale na svoje telefone i probaju poboljšati svoju momčad za doigravanje. Također, to je i prilika za klubove koji se odluče na prodaju igrača da dobiju neke važne izbore na draftu u budućnosti preko kojih bi dugoročno poboljšali svoje ekipe.

Osim nekoliko ekipa koje će sigurno nastupiti u doigravanju, za neke se već sada zna da neće uspjeti pa će biti jedni od onih koji će prodavati igrače. Na Istoku se zna da su to Toronto Maple Leafsi koji trenutno drže posljednje mjesto u ligi. Kod njih rasprodaja već traje, otišli su kapetan Dion Phaneuf, Shawn Matthias i branič Roman Polak, a klub se pokušava riješiti i Joffreyja Lupula. Čini se kako idu na opciju „tankanja“ kako bi imali najbolje šanse da ugrabe talentiranog Austona Matthewsa na draftu u lipnju. Osim toga, zna se da im je velika želja Steven Stamkos koji bi mogao postati slobodan igrač na ljeto. Kako su se Maple Leafsi riješili skupih ugovora imat će dovoljno mjesta da mu ponude ogroman ugovor koji traži ako se u međuvremenu ne dogovori s Tampom o ostanku. Mogući prodavači na Istoku bi mogli biti i Columbus Blue Jacketsi, pa čak i Montreal Canadiensi koji će vrlo teško ući u doigravanje bez svog najboljeg igrača i vratara Carey Pricea, a ako i uspiju upitno je koliko mogu dogurati bez prvog golmana. Jučer su poslali napadače Dale Weisa i Tomasa Fleischmanna u Chicago za mladog Phillipa Danaulta i 2. rundu izbora na draftu 2018. Upitna je i situacija u Carolini s Ericom Staalom kojem istječe ugovor na ljeto, čak i ako se odluče na prodaju svog kapetana bit će teško naći kupca jer Staal nosi veliki „cap hit“ od 8,25 milijuna dolara.

Na Zapadu sve po starom za Edmonton Oilerse koji ni ove godine neće ući u doigravanje i kako izgleda završit će na dnu Zapadne konferencije. Glasine govore kako su svi igrači na prodaju osim McDavida, Halla, Draisatila i Nursea. Gotovo je sigurno da će se u Edmontonu riješiti Teddyja Purcella i Justina Schultza za kojeg su spremni čak zadržati dio plaće samo kako bi ostvarili razmjenu. Slična situacija je i u Calgaryju koji je trenutno predzadnji na Zapadu, a imaju neke igrače kojima istječe  ugovor na kraju sezone pa ih sada žele prodati kako bi ipak nešto dobili zauzvrat. To su branič Kris Russell, napadači Jiri Hudler i David Jones te vratar Jonas Hiller.  Kako stvari stoje i u Winnipegu bi mogla biti rasprodaja jer je vrlo izgledano da neće ući u playoff. Poslali su svog kapetana Andrew Ladda, Matta Frasera i Jay Harrisona u Chicago za Marka Dana i 2 izbora na drafu. Bilo je jasno kako Ladd mora otići s obzirom da je Dustin Byfuglien dobio veliko produženje ugovora i nije bilo dovoljno mjesta zbog “salary capa”.

Što se tiče momčadi koje će biti kupci jasno je kako Chicago Blackhawksi idu svom snagom u obranu naslova i love 4. Stanley Cup u posljednjih nekoliko godina. GM Bowman je doveo pojačanja svojoj ekipi čak i prije zadnjeg dana prijelaznog roka, stigli su: stari znanac Andrew Ladd koji je već osvojio jedan Stanley Cup s Chicagom 2010. godine (u paketu su došli i Harrison i Fraser), Weise i Fleischmann su stigli iz Montrala kako bi dali širinu klupe i pojačali konkurenciju u 3. i 4. liniji,  još je doveden i branič Christian Ehrhoff  iz L.A. Kingsa. Iako bi mnogi klubovi htjeli dovesti pojačanja upitno je koliko je to ostvarivo s obzirom da je velika većina onih koji će boriti za Stanley Cup blizu ili na maksimunu „salary capa“ pa će GM-ovi morati biti jako kreativni kako bi brojke i zahtjevi „štimali“ na obje strane. No, kako bilo, sigurno je da će Florida Panthersi , Tampa Bay, Boston, New York Rangersi i Islandersi, Detroit i Pittsburgh na Istoku te Dallas, St.Louis, Los Angeles, Anaheim, San Jose i Nashville  na Zapadu biti potencijalni kupci ovog prijelaznog roka. S druge strane, prva momčad lige Washington Capitalsi trenutno izgledaju kao dobro nauljeni stroj koji nema mane i nemaju razloga za nekakve razmjene.

Tko će biti pobjednici, a tko gubitnici ovog prijelaznog roka vidjet ćemo već za par dana, jedino je sigurno da će se do utorka iskrojiti razmjena koja će biti prevaga u doigravanju i jednoj ekipi na kraju donijeti Stanley Cup.