Photo by NHL Hockey / Flickr.com

SVE JE SPREMNO ZA VELIKO FINALE!

Konačna borba za Stanley cup može početi! Sudionici velikog finala će biti prvaci Istočne konferencije Pittsburgh Penguinsi i prvaci Zapadne konferencije San Jose Sharksi.

San Jose Sharksi su osigurali svoje prvo Stanley Cup finale izbacivši L.A. Kingse u 5 utakmica, Nashville Predatorse u 7 i St.Louis Bluese u 6. Momčad koju je godinama pratio naziv „choker“, odnosno uvijek bi odigrali dobru sezonu u regularnom dijelu i onda ispali vrlo brzo u doigravanju, čak i kada su bili favoriti. Ove godine imaju priliku izbrisati taj naziv i otići do kraja te uzeti prvi Stanley cup u povijesti kluba. Glavni junaci njihovog puta do finala su iskusni i prekaljeni veterani Joe Thornton, Patrick Marleau i Brent Burns koji kao branič ima odličnu sezonu koja se ne pamti već godinama. Naravno ne treba zaboraviti fantastičnog vratara Martina Jonesa koji je već u prvoj sezoni s Sharksima stigao do finala, kapetana Joe Pavelskog te Logana Couturea koji je proigrao baš u pravom trenutku i trenutno je vodeći strijelac u doigravanju NHL  lige. Velike zasluge idu i treneru Peteru DeBoeru kojemu će ovo biti drugo finale Stanley Cupa (jedno ima od prije 4 godine s N.J. Devilsima u kojem nije uspio doći do naslova). Kako bi osvojili naslov Sharksi će morati nastaviti u istom ritmu, a to znači fenomenalne izvedbe vratara Jonesa, dobra igra obrane i prve linije koja zasada igra nezaustavljivo. Treba napomenuti da je jedan od stupova obrane Kanađanin hrvatskih korijena Marc-Edouard Vlasic pa bi se u slučaju osvajanja naslova u neku ruku moglo dogoditi da i Hrvati imaju djelić Stanley Cupa ove godine.

S druge strane Pittsburgh Penguinsi su u prvom finalu nakon 7 godina suše. Otkad ih je preuzeo novi trener Mike Sullivan igraju odlično i zasluženo su u finalu. Redom su izbacivali New York Rangerse, zatim velike favorite Washington Capitalse i u finalu Istoka Tampu Bay u 7. utakmici. Uz standardne zvijezde Sidney Crosbyja i Evgenija Malkina najveći junak njihovog puta do finala je mladi vratar Matt Murray koji je silom prilika morao braniti u početku doigravanja zbog ozljede prve dvojice vratara, međutim, s vremenom je s odličnim igrama čak uzeo mjesto prvog vratara Marcu-Andreu Fleuryju. Svoj veliki doprinos u doigravanju su dali i Phill Kessel, Nick Bonino, Carl Hagelin i Patrick Hornqvist. Da bi Pittsburgh osvojio novi naslov njihove zvijezde će morati odraditi posao uz naravno nadu da mladi vratar Murray može nastaviti braniti na ovakvom nivou do kraja.

Što se finala tiče Penguinsi će biti bez jednog od standardnih braniča Trevora Daleyja koji je na listi za ozlijeđene do kraja sezone dok će San Jose morati bez Matta Nieta. Ostatak će obje ekipe imati na raspolaganju. Hoće li Crosby  i Malkin dovesti Pittsburgh do novog naslova ili će veterani Joe Thornton i Patrick Marleau osvojiti svoj prvi Stanley cup saznat ćemo u narednih nekoliko tjedana.

Prva utakmica finala će se igrati 30. svibnja, a domaćin će biti Pittsburgh zbog većeg broja osvojenih bodova u regularnom dijelu sezone.

SVE JE SPREMNO ZA VELIKO FINALE!

Tko će osvojiti Stanley Cup?

Thank you for the vote!