SP skupina A: Kanada juriša po zlato

VANCOUVER – Sydney Crosby (#87) Kanade uoči utakmice za zlatnu medalju na Zimskim olimpijskim igrama protiv SAD-a 28. veljače 2010. u Rogers Areni (S.Uyme/Flickr)

VANCOUVER – Sydney Crosby (#87) Kanade uoči utakmice za zlatnu medalju na Zimskim olimpijskim igrama protiv SAD-a 28. veljače 2010. u Rogers Areni (S.Yume/Flickr)

Svjetsko prvenstvo elitne skupine u hokeju na ledu približilo se da ne može bliže. Prag i Ostrava su spremni, momčadi su se okupile i sve je spremno veliko otvaranje. Sve počinje u petak u 16:15 susretom Kanade s Latvijom u Pragu, odnosno SAD-a s Finskom u Ostravi.

U skupini A nalaze se domaćin Češka, Švedska, Kanada, Švicarska, Latvija, Francuska, Njemačka i Austrija.

ČEŠKA: Domaćin SP-a mora odigrati izvrstan turnir. To se očekuje od domaće publike, a momčad koju su okupili iziskuje respekt. Na vrata će stati Alexander Salák, koji je sezonu započeo u SKA,a završio u Sibiru. U Novosibirsku je u 21 susretu upisao visokih 94.5% obrana i primao samo 1.62 gola po utakmici. Zamjene su mu Ondřej Pavelec i Jakub Kovář.

Obrana je mješavina mladog i starog, iskusnog i željnog iskazivanja. Dvojac Jan Hejda i Micha Jordán dolaze iz NHL-a, Hejda je i asistent kapetanu. Michal Kempný, otkriće sezone u Extraligi, također se priključio reprezentaciji, a nedavno i finiširao tranfer iz Komete Brno u Avangard Omsk. Petr Čáslava također donosi stabilnost i iskustvo u obranu.

Najzvučnije ime češkog napada je naravno Jaromír Jagr. Neponovljivi as kojeg Česi doživljavaju kao božanstvo ponovno će nastupiti na SP-u, ali odbio je titulu kapetana, pa će “C” na dresu nositi Jakub Voráček. Od NHL-ovaca tu su još Martin Erat i Tomáš Hertl, a napad upotpunjuju Roman Červenka, Jakub Klepiš i Petr Koukal.

Sve u svemu, Češka je okupila solidnu reprezentaciju, imaju najboljeg igrača trenutno u vidu Voračeka, a dobar rezultat je ono što traži cijela nacija. Obrana bi ih mogla malo sputavati, ali definitivno barem na broncu moraju ciljati.

ŠVEDSKA: Izabranici Pär Martsa tražit će barem ponavljanje prošlogodišnje bronce, ali s poviješću koju imaju ciljat će više. Od 2001. samo jednom nisu izborili polufinala, preklani su osvojili zlato pobjedom nad Švicarcima, a sveukupno imaju 42 medalje, od toga 8 zlata.

U Prag dolaze moćni, s 12 igrača iz NHL-a, a predvodi ih vratar Jhonas Enroth. Sudeći po statistici prednost na vratima trebao bi dobiti Anders Nilsson koji je u 38 utakmica za Bars skupio 93.6% obrana.

U obrani iz NHL-a igraju Mattias Ekholm, Oliver Ekman Larsson, Oscar Klefbom i John Klinberg.  Obranu dodatno pojačava stari lisac Staffan Kronwall, a zasada nema naznaka da bi se mogao pridružiti “ubojica s plave” Erik Karlsson, čiji Senatorsi su nedavno ispali iz utrke za Stalney Cup.

U napadu je šareno, najviše igrača dolazi iz najjače lige svijeta, njih čak 7, četvorica iz KHL-a, trojica iz domaćeg prvenstva te jedan iz švicarske NLA. Jaka su tu imena poput Louija Erikssona, Filipa Forsberga, Joakima Lindströma, Simona Hjalmarssona

U svakom slučaju Švedska opet dolazi jaka, prvi veliki test imaju u petak protiv Češke, a sa svojom ekipom moraju barem među četiri. A onda, tko zna…

KANADA: O Kanadi ne treba puno trošiti riječi. Izbornik Todd McLellan složio je sastav pun superzvijezda koje su završile svoja putovanja u NHL-u. Upala mu je sjekira u med i ispadanjem Penguinsa, te tako Sidney Crosby dolazi po drugi put na SP. s druge strane to je dosta pomoglo i Rusima, jer će Malkin nastupiti u Ostravi, zajedno s Kovaljčukom.

Martin Jones i Mike Smith bit će vratari za Javorove listove.

U obrani respektabilna imena poput Brenta Burnsa i Dana Hamhuisa davat će sigurnost mladim snagama. Aaron Ekblad zajedno s napadačem Nathanom MacKinnonom bit će najmlađi reprezentativci.

U napadu možemo očekivati svašta, ali samo ono dobro. Sidney Crosby, Matt Duchene, Jordan Eberle, Claude Giroux, Tyler Seguin, Jason Spezza samo su neka od imena zvijezda koje će nastupiti za domovinu hokeja.

O Kanadi se s pravom govori u epitetima, imaju jedan od najjačih sastava posljednjih godina i svrstavaju se među najveće favorite za naslov.

ŠVICARSKA: Još jedna jaka reprezentacija koja je žarila i palila prije dvije godine prije nego su ih na Zemlju spustili Šveđani. Spustili su ih, doduše, u finalu, ali nakon toga došla je razočaravajua godina.

Reto Berra će po svemu sudeći četvrtu godinu zaredom stati među vratnice. Berra ima dugu povijest s reprezentacijom, a nastup prije dvije godine donio mu je NHL u kojem se dosad nije iskazao kao zamjena. Ovo prvenstvo moglo bi mu biti odskočna daska za budućnost. Leđa mu čuva Leonardo Genoni, vratar HC Davosa, kojeg se vjerojatno sjećate sa Spengler Cupa.

Zahvaljujući ispadanju Nashville Predatorsa, Roman Josi, jedan od najboljih mladih defanzivaca u NHL-u priključio se reprezentaciji. Osim njega tu je još i Mark Streit, 37-godišnji branič koji sa svojim godinama sigurno više neće biti čovjek od kojeg se očekuje da riješi stvari kad je potrebno, ali zahvaljujući 52 boda u NHL-u, neizostavan je dio ovog stroja. Dean Kukan bi trebao biti u prva dva defanzivna para, vjerojatno sa Streitom, jer sa svojom 21 godinom, uz veterana kao Streita, mogao bi se profilirati kao jedan od boljih braniča iz Švicarske.

Švicarski napad bit će boljka, ali neće biti sterilan. Damien Brunner, Kevin Romy i Dennis Hollenstein predstavljat će prijetnju svakom šihtom. Kevin Fiala, Cody Almond, Andreas Ambühl i Reto Suri su svi solidne opcije za Top-6, tako da iako slabiji, švicarski napad nije bezopasan.

Što se ostalih tiče, Francuska je u posljednje vrijeme jako neugodna. Posljednja dva prvenstva dvaput su pobijedili Ruse, a imaju i jednog NHL-ovca u liku napadača Antoinea Roussela. Stephane Da Costa dolazi iz KHL-a, dok veliki broj igrača igra izvan Francuske.

Latvija ponovno dolazi na prvenstvo s kosturom izgrađenim od igrača Dinamo Rige, a hokejski svijet ih jako dobro pamti po onom mučenju Kanade na ZOI u Sočiju. Latvija je spoj starih i mladih, simpatična reprezentacija i pritajeni underdog koji bi mogao nekima pomrsiti račune.

Od Njemačke i Austrije se ne očekuje puno, Austrijanci teško da će opstati, tako da je na njima zapravo i najmanji pritisak. Već sama pojava na ovakvom natjecanju i igranje na ZOI stavlja Austriju na hokejsku kartu svijeta, a ono što je najzanimljivije skoro cijela ekipa sastavljena je od igrača iz EBEL-a.