ZAGREB – Players of KHL Medveščak celebrate the OT hero Mark Popovic (#6), who scored the GWG against HC Sochi during a KHL regular season game with 1.5 seconds left. Dom sportova, January 17th 2015 (Krume Ivanovski/KHL.hr)

Prva postaja: Bratislava

Prva gostujuća utakmica za Medveščak bit će ona u Bratislavi protiv dobro nam znanog protivnika – SlovanaMedvjedi su ulazak u sezonu u rezultatskom smislu odradili gotovo savršeno, sa barem bodom iz svake utakmice. Što se same igre Zagrepčana tiče tu se još može dosta raditi na podizanju razine i kvalitete, a prilika za to upravo je protiv Slovana.

Momčad Slovana drži pretposljednje mjesto u Zapadnoj konferenciji, sa samo 3 osvojena boda iz 4 susreta. Tri susreta koja su izgubili, gubili su u posljednjoj dionici, te će biti zanimljivo vidjeti kako će se snaći protiv Medveščaka čija momčad također ima „crne rupe“ u samoj završnici susreta. Jedina pobjeda za Slovake bila je protiv Metalurga iz Novokuznjecka, kojeg su razbili sa visokih 6:0 što je ujedno i najuvjerljivija pobjeda jedne KHL momčadi ove sezone.

Od pojedinaca koje valja izdvojiti svakako je Garnett na vratima koji ima pregršt KHL iskustva, iako ove sezone ima tek jednu pobjedu GAA mu je na 1,76, a SV na 91,6%. Osim Garnetta tu je i Barry Brust, popularni Brusty koji ove sezone nije dobio niti jednu priliku, te ne bi trebalo iznenaditi ako zaigra baš sutra protiv svoga bivšeg kluba. Obranu Slovana uglavnom drže Barker, Sersen, Starosta i bivši Medvjed Švarny koji na ledu provedu u prosjeku 20 minuta.  Što se učinka tiče Barker ima 2 boda (1+1). Klub iz Bratislave danas je objavio novo pojačanje u obrani, a riječ je o Filipu Novaku. Igrač je to koji dugi niz godina igrao KHL, a prošle sezone bio je asistent kapetana u Dinamo Moskvi, olakotna okolnost za Medveščak je ta što Novak sutra neće zaigrati. Vodeći igrač Slovačke momčadi je Stastny sa 4 boda (2+2), te će mu obrana Medveščaka morati posvetiti posebnu pozornost. Uz njega valja spomenuti Kaspara i Jegliča koji imaju po bod manje od Stastnyja. Noćna mora Medvjeda iz proteklih sezona KHL-a – Ladislav Nagy oporavlja se od ozljede i upitan je njegov nastup protiv Medveščaka, ali ipak šansa da zaigra postoji.

U dosadašnjih osam susreta između ove dvije momčadi Medveščak je uspješniji bio u pet susreta, dok su Slovaci odnijeli ukupno tri pobjede.  Ove sezone stvari su se za Medveščak počele razvijati jako dobro te su u samom vrhu lige, dok su Slovaci pri dnu, iako kako je spomenuto Medveščakova igra nije na zadovoljavajućoj razini, te se još dosta treba poraditi na nekim segmentima. Raduje činjenica da su sva tri vratara dobila svoje prilike i svi su ih iskoristili na najbolji mogući način, pa čak i od mnogih osporavani Krošelj, te se i momčad i stručni stožer bez brige mogu osloniti na njega i Heetera dok se Taylor oporavlja od ozlijede.

Sutrašnja utakmica na rasporedu je u 17:30 h, Medveščak će imati podršku svoga Sektora B koji je organizirao odlazak navijača u Bratislavu, no za veliku većinu nas SK1 će raditi izravan prijenos susreta. Hoće li prvo ovosezonsko gostovanje biti uspješno ili ne ostaje vidjeti sutra popodne.

Photo by Krume Ivanovski/khl.hr