Chicago Blackhawks win Stanley Cup / screenshot

Pregled Zapadne konferencije

Jučer smo prošli Istočnu konferenciju, a danas je na redu Zapadni dio NHL-a, od zadnjeg potpunog lockouta (2005. Godine) upravo su momčadi iz Zapadne konferencije dominirale NHL-om u pogledu osvojenih Stanley Cupova. Tako su Blackhawksi „kantu“ digli tri puta, Kingsi dva puta, te po jednom Ducksi i jednom Red Wingsi koji su prije promjena u Ligi niz godina igrali u Zapadnoj konferenciji. Možda ćemo i ove sezone gledati momčad iz te konferencije kako pije pjenušac iz „Cupa“ ali prije toga pogledajmo tko s kime igra u konferencijskom četvrtfinalu.

Chicago Blackhawks (1) – Nashville Predators (WC2)

Chicago Blackhawks je momčad koja je u zadnjih sedam godina osvojila tri Stanley Cupa, Joel Quenneville je strateg koji godinama već drži momčad u samom vrhu Lige, a ista stvar je i ove sezone, jer uz Capitalse, Hawksi su glavni favoriti za osvajanje naslova. Prošle godine na tom putu im se ispriječio St. Louis, a ove godine uspjeh Bluesa pokušat će ponoviti Predatorsi. Oni su u doigravanje ušli kao druga „wild card“ momčad. Tijekom sezone ove su se dvije momčadi susrele 4 puta, Predatori su pobijedili na samom otvaranju sezone, a ostatak serije je otišao glatko na stranu Blackhawksa. Patrick Kane je već tradicionalno najbolji igrač Chicaga, ove sezone ima 89 bodova, isto kao i Crosby. Predatorse predvode Arvidsson i Johanson sa 61 bodom. Rinne i Crawford na vratima jedne i druge momčadi ove sezone imaju gotovo identičan učinak sa 91,8% obrana i 32 pobjede Crawforda, odnosno 31 Rinnea. Gledajući ovu seriju dolazimo do zaključka da se neće ponoviti slučaj „Blues“ i Chicago bi trebao proći ovu seriju vrlo glatko, pa usudimo se čak reći i pomesti seriju 4-0.

Minnesota Wild (2) – St. Louis Blues (3)

Wild je još jedna momčad koja nas je ove sezone ugodno iznenadila svojim visokim plasmanom. Zauzeli su drugi mjesto u centralnoj diviziji, a u prvom krugu doigravanja čeka ih momčad koja je zauzela treće mjesto u istoj diviziji – St. Louis Blues. Wild se ove sezone oslonio na odličnog Dubnyka na golu, koji ima 92,3% obrana i 40 pobjeda. S  bodovne strane vodi ih Granlund sa 69 bodova, a odmah iza njega je Eric Staal koji ima playoff iskustvo kada je osvojio Stanley Cup sa Carolina Hurricanesima. S druge strane Bluesi imaju Tarasenka koji je ove sezone skupio 75 bodova, tu su još i Steen  i Schwartz, a na golu je solidni Jake Allen (91,5%; 2,42 GAA). Tijekom sezone Blues je osvojio seriju od 5 susreta sa 3 pobjede, a u doigravanje ulaze sa 3 pobjede u nizu. I Wild je također u dobroj seriji od 4 pobjede. Ovo neće biti laka serija niti za jednu momčad, jer susret će se momčadi koje se jako dobro poznaju, a s obzirom da momčad St. Louisa ima više playoff iskustva, usprkos činjenici da je tijekom sezone Wild bio bolji, ja ne bih bio iznenađen da se serija oduži na 6 ili 7 susreta nakon kojhi će slaviti St. Louis Blues.

Anaheim Ducks (1) – Calgary Flames (WC1)

Ducksi, osvajači Pacifičke divizije u svome Anaheimu dočekuju momčad iz Calgaryja koju predvodi mladi Gaudreau  koji je ove sezone upisao 61 bod, dok im je najbolji strijelac Monahan sa 27 golova. Dok momčad Ducksa predvodi stari lisac Getzlaf sa 73 boda, a za golove se brine Rakell koji je crvenu lampu upalio 33 puta ove sezone. Što se tiče vratarskih pozicija tu bolje stoje Ducksi koji imaju Gibsona (92,4%, 2,22 GAA i 25 pobjeda) dok su u Calgaryju Elliott i Johnson gotovo pa podijelili minutažu te obojica imaju tek 91% obrana. Što se tiče prijašnjih susreta, u ovoj ih je sezoni bilo 5, a 4 su dobili Ducksi, dok su Flamesi slavili samo jednom, ali izuzetno uvjerljivo (8:3). Ako uzmemo u obzir da u ovu seriju Ducksi ulaze „vrući“ sa 8 pobjeda iz zadnjih 10 susreta, dok ih Flamesi imaju upola manje, te usporedimo individualnu kvalitetu i regularnu sezonu, mislim da će ovu seriju Ducksi dobiti glatko, trebat će im 4 ili 5 susreta ako se ponovi slučaj da Flamesi zablistaju kao kada su dobili 8:3.

Edmonton Oilers (2) – San Jose Sharks (3)

Osobno moram reći da uz meni najdraže Penguinse ovaj susret posebno očekujem. San Jose Sharksi su još jedna momčad puna genijalnih igrača, koja svake sezone regularni dio odradi vrhunski, a negdje u doigravanju uvijek zapne. Prošle godine zapelo je na samom kraju kada su izgubili od Penguinsa, a s druge strane imamo Edmonton Oilerse, momčad koja je bila u predugačkom rebuildingu dok nije došao „Mesija“ Connor McDavid. McDavid je ove sezone osvojio Art Ross Trophy i jedini je igrač koji je postigao 100 poena ove sezone. Uz to je i najbolji strijelac momčadi sa 30 golova. Uz njega valja izdvojiti i Draisaitla  koji ima 77 bodova, a tu su uvijek neugodni Eberle i Lucic. Na golu je Talbot koji ima 91,9% obrana, 2,39 GAA i 42 pobjede. S druge strane Brent Burns je najbolji strijelac Sharksa, on i Pavelski imaju 29 golova ove sezone, ali Burns je skupio 76 bodova, dok ih Pavelski ima 68, uz njih tu su Couture i legendarni Thornton. Na golu je standardno Jones koji bilježi slične rezultate kao i kolega iz Edmontona. No, toliko o individuama, ukupno gledano ove sezone Oilersi su dobili seriju protiv Sharksa rezultatom 3-2 pritom zabivši 16 golova. Formu za doigravanje su izbrusili nanizavši 8 pobjeda u posljednjih 10 susreta, dok su Sharksi malo usporili pa imaju samo 4 od zadnjih 10. Bit će jako zanimljivo vidjeti kako će se snaći mlada momčad Oilersa protiv već iskusnih playoff igrača iz Kalifornije. Jedno je sigurno, ovo neće biti kratka i jednostavna serija, a zbog iskustva prednost dajem Sharksima koji bi mogli slaviti, ali nakon 6 ili 7 susreta.

Evo, pročešljali smo i Zapadnu konferenciju. Sada nam ostaje samo čekati sutra i da krene doigravanje, i gledanje naših momčadi u sitnim noćnim satima, ali niti to nije tako teško od zadovoljstva kada na kraju možeš nazdraviti u čast osvajanja jednog i jedinog Stanley Cupa.

Photo by Chicago Blackhawks win Stanley Cup / screenshot