https://www.flickr.com/photos/brunkfordbraun/

Pregled Istočne konferencije

Noćas je završila još jedna NHL sezona, odnosno njen regularni dio, a tek sada nas očekuje ono pravo ludilo. Ali prije nego se zabavimo sa parovima u doigravanju osvrnut ćemo se malo i na regularni dio sezone.

Prvih sto je najteže

Na prvi dan Nove Godine umjesto tradicionalnog Winter Classica odigran je Centennial Classic čime je označen početak cjelogodišnjeg slavlja jer prije točno 100 godina, odnosno 1917. Osnovan je NHL, a prvi pobjednik toga natjecanja bila je momčad Montreal Canadiensa.
NHL evo, gura već svoju stotu godinu, ali nekim stvarima ipak dođe kraj, pa je tako i jednoj legendarnoj dvorani došao kraj, Joe Luis Arena u Detroitu koja je desetljećima bila dom Red Wingsa noćas je ugostila svoju posljednju domaću utakmicu Wingsa. A, spomenuvši njih, recimo samo da je ova sezona za njih bila užasna. Prvi puta od 1990. Godine Wingsi nisu izborili plasman u doigravanje, te se vodstvo momčadi okreće rebuildingu u nadi da će s novom dvoranom doći i nova momčad te novi uspjesi.
I dok Detroit proživljava teške trenutke momčad iz Edmontona vraća se na pobjedničke staze na krilima Connora McDavida koji je postao najmlađi NHL kapetan ikada, te je u svojoj drugoj sezoni osvojio Art Ross Trophy kao igrač sa najviše bodova, skupio ih je ukupno 100 (30+70). Drugi je bio Sidney Crosby koji je zaostao za punih 11 bodova, ali Sid će se zadovoljiti sa Maurice Richard Trophyjem za najboljeg strijelca sa 44 pogotka. Spomenimo još Washington Capitalse koji su suvereno osvojili Presidents Trophy sa 118 bodova na kontu. Ne treba niti spomenuti da ih je nosio Oveckhin koji je ove sezone zabio 33 pogotka, a to znači da mu je to 12 sezona za redom kako je najbolji strijelac Capitalsa. A nova nada Maple Leafsa Auston Matthews je prvi igrač od Ovija koji je u svojoj rookie sezoni zabio 40 pogodaka.
Malo smo se zabavili zanimljivostima koje su se odigrale u regularnom dijelu sezonu, pa bi bio red da krenemo na ozbiljne teme, a to je ono što nas čeka u srijedu – doigravanje. Danas ćemo malo prošvrljati po Istočnoj konferenciji da vidimo što nam se tu sprema, pa krenimo redom.

Washington Capitals (1) – Toronto Maple Leafs (WC1)

Capitalsi su momčad koja je tijekom cijele sezone igrala na visokoj razini, što i pokazuje osvojeni Presidents Trophy, koji su osvojili i prošle godine. Toronto je ušao u doigravanje sa 95 bodova, što je za bod više od Tampa Bay Lightninga i NY Islandersa. Obje momčadi su sezonu završile porazima, a u zadnjih deset susreta Capsi imaju 80%-tni učinak, dok su Leafsi na 60%. Ove dvije momčadi srele su se tri puta u sezoni, prvi susret je otišao na stranu Leafsa (4:2), drugi su dobili Capsi, nakon što je utakmica završila neriješeno (5:5; 6:5), a posljednji koji je odigran prije nekoliko dana dobili su Ovi i ekipa rezultatom 4:1. Individualna kvaliteta je na strani Capitalsa, iako i Leafsi imaju 5 igrača sa 60+ bodova, a predvodi ih rookie Matthews. Osim toga Capsi dominiraju cijelu sezonu i u odličnom su ritmu jer prije zadnjeg poraza nanizali su četiri pobjede. Iako su i prijašnjih sezona označeni kao favoriti za naslov, ili barem kao ozbiljni „contenderi“ u doigravanju se pretvore u sasvim prosječnu momčad koja uvijek negdje zapne. Uzevši sve u obzir, mi im predviđamo prolazak dalje nakon 5 susreta.

Pittsburgh Penguins (2) – Columbus Blue Jackets (3)

Branitelji naslova iz Pittsburgha druga su najbolja momčad regularnog dijela sezone sa osvojenih 111 bodova, a u doigravanju ih čeka jedno od najugodnijih iznenađenja ove sezone, a to su Blue Jacketsi. Prije samoga početka sezone bilo je jasno da Jacketsi imaju dobro posloženu momčad, ali malo tko je očekivao vidjeti ih ovako visoko na ljestvici nakon 82 utakmice. Penguinsi u doigravanje ulaze sa dva poraza u nizu, dok je momčad iz Columbusa upala u dosta duboku krizu na kraju sezone, u zadnjem susretu slavili su protiv Maple Leafsa, a prije toga nisu pobijedili šest susreta. Ove su se dvije momčadi u regularnom dijelu susrele četiri puta, te svaka ima dvije pobjede, iako treba naglasiti da su Blue Jacketsi slavili 7:1 i 1:2 nakon što je regularni dio završio 1:1, dok su Pensi slavili 4:3 (3:3) i 4:1. Individualna kvaliteta je naravno na strani Pittsburgh Penguinsa, ali rezultati iz sezone i serije protiv Jacketsa govore da će se u ovoj seriji nešto pitati i momčad iz Ohija. Najbolji igrač im je Atkinson sa 62 boda, a još četvorica imaju više od 50 bodova. Kod Penguinsa je situacija pomalo specifična, naime imaju tri igrača sa 70 + bodova, dok slijedeći najbolji (Sheary) ima 53 boda. Uvijek se po glavi mota misao da je puno teže zadržati trofej nego ga osvojiti, a zadnji puta kada je netko osvojio Stanley Cup dvije godine za redom bilo je 1997. I 1998. Godine, a to su napravili Red Wingsi. Nakon svega mislim da će Pittsburgh proći dalje teže nego bi to očekivali, pa bih se usudio prognozirati čak i 6 utakmica da će biti potrebno.

Montreal Canadiens (1) – New York Rangers (WC1)

Pobjednici Atlantic divizije – Canadiensi u prvom krugu doigravanja u Montrealu dočekuju Rangerse. Iako ovo izgleda kao da momčad koja je osvojila diviziju igra protiv momčadi koja je jedva izborila doigravanje pogled na tablicu otkriva da Habsi imaju samo jedan bod više od Rangersa.  Habsi su na krilima Paciorettyja i Radulova, koji su njihova dva najbolja igrača došli do prvoga mjesta u diviziji, dok je kod Rangersa najefikasniji Zuccarello, ali Rangersi su kao i Blue Jacketsi svoje bodove rasporedili na više igrača, tako da je opasna praktično cijela momčad, a ne samo jedna linija (kao kod Penguinsa). Osim efikasnih igrača, ovo će prvenstveno biti borba ponajboljih golmana lige. Carey Price s jedne strane i „King Henrik“ s druge strane. Rangersi definitivno u lošijem ritmu ulaze u seriju, jer u zadnjih deset susreta imaju samo tri pobjede. A osim toga, tri susreta su odigrali tijekom sezone protiv Habsa i uspjeli uhvatiti samo jedan bod. Gol razlika je 12:8 u korist kanadske momčadi. Ovo će biti teška i dugačka serija koja će svakako ostaviti posljedice na momčad koja prođe u polufinale, a ja nekako vidim prolazak Canadiensa nakon 7 utakmica.

Ottawa Senators (2) – Boston Bruins (3)

Ovo je također susret dvije podjednake momčadi, gdje su Senatorsi igrom slučaja nešto bolje pozicionirani, te imaju prednost domaćeg terena. Osim prednosti domaćeg terena, imaju i psihološku prednost jer su u četiri susreta ove sezone pomeli Bruinse sa gol razlikom 12:6. Zanimljiva situacija je kod Ottawe, naime njihov najefikasniji igrač je Karlsson, branič koji je skupio 71 bod. Osim njega poseban motiv imat će i Anderson, vratar koji je dio sezone izbivao jer mu je žena bolesna, ali vratio se u momčad u siječnju i ne sumnjam da će dati 120%. Brad Marchand je najefikasniji igrač Bostona sa 85 bodova. Iako Boston redovito ulazi u doigravanje, nije to ni sjena one momčadi koja je uzela Stanley Cup u finalu protiv Canucksa. Ono što vidim za ovu seriju je to da bi svaka utakmica gledana za sebe mogla biti izrazito zanimljiva, ali rezultatski na kraju Ottawa će osvojiti seriju rezultatom 4-1. Jedino što je sigurno za ovaj par je to da niti jedna momčad neće proći polufinale u ovakvoj konkurenciji.

Ovime smo završili pregled parova Istočne konferencije, sutra ćemo se zabaviti pregledom stanja na Zapadu lige.

Photo by Joey Gannon/flickr.com