d29f0d8464ae634a0159c9d567754fce_L

Posljednji tjedan NHL-a: Miris doigravanja već je u zraku!

S krajem ovoga tjedna završava i osnovni dio sezone u NHL-u. Svi klubovi već su na granicama odigravanja i svoje 82. te posljednje utakmice ove sezone, a i bitka za doigravanje već se polako približila samom kraju. No, što je novoga iz ovoga tjedna?

Na Istoku priča završena – tragedijom Leafsa i Ovečkina

Na Istoku je sve riješeno, vrh su očekivano zauzeli Boston i Pittsburgh, već posljednjih nekoliko godina ponajbolje franšize te konferencije. Slijede ih sjajni Montreal te Tampa koja je ove sezone definitivno pokazala najveću snagu kolektivnog duha i momčadske igre, s obzirom da je preko tri mjeseca igrala bez najboljeg igrača, Stevena Stamkosa, te je u međuvremenu još ostala i bez legende Martina St. Louisa, koji je otišao u Rangerse. Sjetimo li se i da je na kraju prošle sezone njihov dres onim narančastim iz Philadephije zamijenio i Vinny Lecavalier, za četvrto mjesto u ovoj sezoni Steveu Yzermanu i obnovljenoj ekipi Boltsa zaista treba čestitati, dok o Crosbyjevim Pingvinima i Bruinsima Claudea Juliena zaista ne treba previše trošiti riječi. Oni su davno osigurali doigravanje.

Odličan posao na Istoku je odradila i momčad NY Rangersa, koja je trenutno peta u konferenciji, a doigravanje je izborila s također dosta promijenjenom (oslabljenom?) ekipom u odnosu na lani te s novim trenerom Alainom Vigneaultom, što primjerice nije uspjelo bivšem strategu Rangersa, Johnu Tortorelli, s Vancouver Canucksima koji su, eto, očito izgubili puno više nego što su mislili da hoće s odlaskom Vigneaulta.

U doigravanje se na Istoku plasirala još i momčad Flyersa koju i ove sezone predvodi Claude Giroux, iako u dosta manje impresivnom izdanju nego prošlih godina. No, “ratnici” iz Phillyja već su godinama sudionici post-sezone NHL-a. Istim epitetom još i više se mogu pohvaliti Detroit Red Wingsi koji su nakon “prekrojavanja” NHL-a i u Istočnoj konferenciji uspjeli doći do play-offa, koje su ‘zakaparili’ ovoga tjedna bodom u Pittsburghu, unatoč pobjedi Pensa i bravuri MAF-a u stilu Dominika Hašeka. Wingsi su to uspjeli 26. godinu zaredom, što je nevjerojatna stvar, pogotovo kad se zna da današnji ‘Kotač’ više nije ‘oni stari’.

Uz Wingse i Tampu, treća momčad kojoj ove sezone treba ‘skinuti kapu’ na Istoku jest Columbus, koji je pod vodstvom novog GM-a, Finca Jarma Kekalainena, tek po drugi put u svojoj povijesti ušla u doigravanje. Doigravanje bez kojeg je ove sezone šokantno ostao Aleksandr Ovečkin sa sve slabijim svojim Capitalsima, kao i “vječni luzeri” iz Toronta, koji su većim dijelom sezone bili u zoni doigravanja, čak i pri vrhu Istoka, no onda su pokleknuli, izgubili čak osam utakmica zaredom bez osvojenog boda, što im se nije dogodilo od davne 1985. godine te ostali bez doigravanja, zbog čega su odmah krenuli za promjenama i imenovali legendu Brendana Shanahana za predsjednika kluba. To je bio veliki šok za cijeli NHL, kao i neulazak u doigravanje NJ Devilsa ili pak dosta pojačane Caroline. Do play-offa nisu stigli ni Ottawa Senatorsi, kao ni vječno slabi i ‘kratki’ Islandersi, Panthersi te raspadnuti Buffalo Sabresi.

Zapad opet jači od Istoka, drama još nije završena

U Zapadnoj konferenciji, za razliku od Istočne, još nije sve gotovo. Upražnjeno je još samo osmo mjesto, no i ono bi do subote ujutro moglo biti popunjeno. Dallas Starsima. Naime, Teksašani dvije utakmice prije kraja imaju dva boda više od devetih Phoenix Coyotesa, jedine momčadi koja još može ući u doigravanje, nakon što su tijekom tekućeg tjedna iz te utrke otpali redom: Winnipeg, Vancouver pa Nashville.

Pobjedom protiv St. Louisa kod kuće Dallas se može zacementirati u doigravanju za ovu sezonu, što bi bila velika stvar za franšizu iz Teksasa koja bi se u play-offu NHL-a konačno našla ponovno nakon 2008. godine i nekoliko teških sezona kada su u ovakvim infarktnim završnicama ostajali “kratkih rukava”. Zanimljivo je i to da posljednju utakmicu sezone Dallas i Phoenix igraju međusobno u Arizoni, tako da Starsi zaista moraju večeras osigurati doigravanje, jer im u protivnom slijedi izuzetno težak zadatak u Glendaleu.

Dok borba za osmo mjesto još uvijek traje, na dnu Zapada su već tradicionalno Edmonton i Calgary. Na vrhu, pak, sjajno Boudreauovi Anaheim Ducksi, a iza njih senzacija sezone – novi i redizajnirani Colorado. Avsi su ove sezone, kao i Dallas (samo bez mijenjanja dizajna grba i dresova) napravili “rebranding” ekipe, doveli u klub legende poput Sakica, Footea i trenera – Patricka Roya. A upravo je kanadska karizmatična golmanska legenda od ‘Lavine’ napravila megemomčad, koja će ove sezone zasigurno igrati veliku ulogu u doigravanju. Ne samo što je Roy preporodio već otpisanog Stastnyja, te poboljšao mladog MacKinnona, kao i druge zvijezde ekipe poput Duchenea, nego je od golmana Semjona Varlamova napravio rekordera u povijesti franšize s 41 pobjedom za Avse u jednoj sezoni, čime je Rus s trona povijesti ekipe iz Denvera maknuo upravo svog sadašnjeg trenera.

Post by NHL.

Sve to se za Avse odvilo ovoga tjedna, a još uvijek imaju priliku i osvojiti Zapad, jer je na vrhu te konferencije velika gužva između njih, St. Louisa i Anaheima. U doigravanju su iz te konferencije još i branitelji naslova iz Chicaga, prvaci iz 2012. LA Kingsi, standardni San Jose te ove sezone odlična Minnesota Wild. Dvije utakmice prije kraja stvari su još vrlo otvorene u borbi za osmo mjesto, ali i vrh konferencije, na kojem je najzanimljivija borba Avsa i Bluesa za prvo mjesto divizije Central.

NHL-ova ‘regularna’ sezone završava u nedjelju, a doigravanje počinje u srijedu. Nepoznanica još uvijek ima, no tekući tjedan već sada je iskristalizirao većinu stvari. Još se samo kozmetičke promjene očekuju u narednim danima u izgledu krajnjih tablica, no cijela hokejaška zajednica već jedno dulje vrijeme osjeća miris doigravanja u zraku, koji sa svakom novom utakmicom postaje sve intenzivniji.