Bridget Samuels

Počinje ludilo doigravanja u NHL-u!

Piše: Antonio Ljubić

Ludnica počinje večeras! Kreće najbolji i najvažniji dio godine za sve ljubitelje sjeverno-američkog hokeja. Hoće li pobjednik biti najbolja momčad iz regularnog dijela New York Rangersi? Anaheim Ducksi koji su bili najbolji na zapadu? Ottawa Senatorsi koji su u naletu u zadnjih 20 utakmica? Winnipeg Jetsi koji se u playoff vraćaju nakon 19 godina? Ili možda neki drugi autsajder na papiru? Jedino sigurno je da treba očekivati neočekivano.

Parovi istoka:

New York Rangers – Pittsburgh Penguins

Rangersi ove godine žele napraviti taj zadnji korak više u odnosu na prošlu godinu. Prošlogodišnji finalisti su osvojili President’s Trophy kao najbolja momčad u regularnom dijelu i na papiru kotiraju kao jedni od glavnih favorita za osvajanje Stanley Cupa. Vratar Henrik Lundqvist je spreman i odmoran za playoff. Svi ozlijeđeni su se oporavili jedino je upitan branič Kevin Klein, no i on bi se mogao vratiti za prvu utakmicu. Ako budu igrali kao u regularnom dijelu Pittsburgh će ih teško iznenaditi.Što se tiče Penguinsa, oni su ušli u doigravanje tek zadnji dan regularnog dijela. Nisu trenutno u baš dobroj formi, ali playoff je nova sezona i sve ostalo brzo može postati nebitno. Da bi prošli dalje trebat će im Marc-Andre Fleury u fenomenalnom izdanju i vrlo dobre igre dvojice najmoćnijih oružja: Sidney Crosbyja i Evgeni Malkina. Brige im zadaje i „bolnica“ u obrani. Letang, Ehrhoff i Maata su out.

Montreal Canadiens – Ottawa Senators

Canadiensi su odigralil jako dobar regularni dio i osvojili svoju Atlantic diviziju. Imaju najboblju obranu lige, primili su najmanje golova u ligi, ukupno 189. Očekuju da će ih najbolji vratar ove sezone Carey Price voditi u pobjede. Jedini ozlijeđeni je njihov najbolji napadač Max Paccioretty no postoji mogućnost da zaigra u prvoj utakmici. Ottawa Senatorsi su ekipa koja u playoff dolazi u najboljoj formi. U veljači su zaostajali 14 bodova za zadnjim mjestom koje vodi u doigravanje i nevjerojatnom serijom su uspjeli osigurati playoff n yadnji dan regularnog dijela. Vratar Andrew Hammond je imao nevjerojatne brojke, ostvario je 20 pobjeda uz samo jedan poraz u regularnom dijelu i 2 u produžetku. Senatorsi će sve nade polagati upravo u Hammonda i odličnu prvu liniju MacArthur-Turris-Stone. Ostaje za vidjeti može li Ottawa nastaviti ovaj niz ili će „izgorjeti“ od velike borbe za doigravanjem.

Washinton Capitals – New York Islanders

Capitalsi igraju vrlo dobro u zadnje vrijeme, iako su stalno bili oko 8. mjesta uspjeli su doći do 2. mjesta u Metropilitan diviziji i ostvariti prednost domaćeg leda. To se ne može reći za Islanderse koji igraju promjenjivo i ispustili su to 2. mjesto upravo Capitalsima. Washingtonu su svi bitni igrači zdravi, jedino nedostaju Fehr, Orlov i Beagle. Glavne uzdanice su najbolji ofenzivni igrač svijeta Alex Ovechkin i vratar Braden Holtby koji je cijelu sezonu branio odlično. Islandersi se žele oprostiti od svog Nassau Coliseuma na dobar način. Sljedeće sezone se sele u Brooklyn i ostavljaju svoju dvoranu u kojoj su osvojili 4 Stanley Cupa. Ozlijeđeni su im branič Travis Hamonic, Grabovski i Frans Nielsen. John Tavares i Jaroslav Halak će morati biti na vrisokom nivou da bi prošli dalje. Očekujem vrlo dobru i izjednačenu seriju.

Tampa Bay Lightning – Detroit Red Wings

Tampa Bay ima prednost domaćeg leda koja bi mogla biti presudna. Oni su najbolja domaća ekipa u ligi, ostvarili su 32 pobjede uz samo 9 poraza. Također imaju i najbolji napad lige koji u prosjeku zabija 3,19 golova po utakmici. Lightning ima određenih problema s ozljedama, nedostaju braniči Garrison i Sustr i napadač Killorn. Brydon Coburn se možda vrati u prvoj utakmici. Detroit ima problema s ozljedama, fale: Erik Cole, Johan Franzen i Justin Abdelkader. Dodatni problem je forma golmana. Inače rezervni vratar Petr Mrazek će početi prvu utakmicu jer Jimmy Howard brani sve lošije. Vidjet ćemo hoće li stari lisci Datsyuk i Zetterberg dovesti Detroit do drugog kruga ili će Stamkos i ekipa svojom jakom ofenzivom proći dalje.

Zapad:

Anaheim Ducks – Winnipeg Jets Ducksi su najbolja momčad zapada u regularnom dijelu 3. put zaredom. Jednako dobro su igrali kod kuće i u gostima. Svi su zdravi i spremni osim vratara Gibsona. To samo znači da će Fredrik Andersen biti starter za Anaheim. Jaki su na svim pozicijama, sigurno se najviše očekuje od kapetana Ryana Getzlafa i Corey Perryja. Zadnje dvije sezone su ispali u 7. utakmici i to na domaćem ledu, sigurno je da ove godine žele napraviti puno više. Navijači Winnipega će vidjeti svoje Jetse u doigravanju prvi put nakon 1996. (treba uzeti u obzir da se tadašnja franšiza preselila u Phoenix). Ušli su u playoff kao 8. momčad zapada i ako izbace Anaheim to će biti veliki upsjeh. Dodatnu nadu im daje sve bolja igra vratara Ondrej Paveleca koji je očito pronašao formu u pravo vrijeme.

St.Louis Blues – Minnesota Wild

Po meni će ovo biti najzanimljivija serija na zapadu. Blues ima sve igrače na raspolaganju, jedini upitnik je koji će golman početi u playoffu. Brian Elliot ili Jake Allen. Mladi Tarasenko, Steen i Backes su glavni igrači St.Louisa. Obrana je također vrlo dobro posložena, nju predvodi Alex Pietrangelo. Minnesotu je preporodio vratar Devan Dubnyk koji je imao fenomenalnih 93,6% obrana. Thomas Vanek je počeo dizati formu u zadnjem dijelu sezone. Osim njega Parise i Suter će morati biti na najvišoj razini da bi preskočili jako dobru momčad Bluesa.

Nashville Predators – Chicago Blackhawks

Iako Predatorsi imaju prednost domaćeg leda favoriti su postali Blackhawksi čim je bilo objavljeno da se zvijezda Patrick Kane oporavio od ozljede i da je spreman za prvu utakmicu doigravanja. Pekka Rinne će morati biti u vrlo dobrom izdanju da bi Nashville imao šansu. Otegotna okolnost je i ozljeda centra Mike Fishera. Što se tiče Blackhawksa njima jedino nedostaju centar 3. linije Brad Richards i 40-godišnji branič Kimmo Timonen. Ova momčad Chicaga zna kako se pobjeđuje u doigravanju i sigurno je da žele novi Stanley Cup. Vidjet ćemo hoće li ih Predatorsi izbaciti u prvom kolu ili će dogurati puno dalje. Definitivno nas očekuje dobra serija.

Vancouver Canucks – Calgary Flames

Još jedan dvoboj u kojem se sastaju dvije Kanadske momčadi. Vanouver se vratio u playoff nakon godinu pauze. Iako se još točno ne zna tko će braniti za Vanouver prema zadnjim informacija Eddie Lack bi trebao dobiti prednost u odnosu na Ryana Millera. Sedini će opet biti u glavnim ulogama protiv mlade momčadi Calgaryja. Ozlijeđeni su im: Zach Kassian, Brad Richardson i Shawn Mattias. Canucksi su lagani favoriti zbog iskustva i prednosti domaćeg leda. Calgary je uspio ući u playoff i to pobijedivši i izbacivši aktualne prvake L.A. Kingse u direktnom okršaju. Iako su im svi prognozirali pad na ljestvici nakon što im se ozlijedio glavni igrač i kapetan Mark Giordano, Flamesi su na krilima mladosti došli do 3. mjesta svoje divizije. Jonas Hiller će biti na vratima za Calgary, a najviše se očekuje od prve linije Gaudreau-Monahan-Hudler. Hoće li pobijediti iskustvo Vancouvera ili mladost Calgaryja ostaje za vidjeti. Jedino se sigurno da će Kanada sigurno imati bar 2 momčadi u sljedećoj rundi doigravanja.