NHL: Trade deadline donio dramu, smijeh i suze

Početak tjedna zajedno s istekom vremena za transakcije (srijeda) ponudio je ljubiteljima NHL hokeja najuzbudljiviji ‘trade deadline’ u zadnjih desetak godina. Rok za zamjenu NHL igrača obilježen je promjenom dresova mnogih velikih imena, a posebno zabavno bilo je u Vancouveru…

Svakako, utorak je ponudio mnogo događanja, ali niti jedan nije bio zanimljiviji od povratka Roberta Luonga na Floridu. Naime, 34-godišnji vratar već je jako bio dugo trn u oku generalnog menadžera Vancouvera Mikea Gillisa koji je, zajedno s tadašnjim trenerom Vigneaultom, čitavu golmansku situaciju počeo kvariti onda kada im prvi golman nije branio ključne utakmice u prošlogodišnjem doigravanju. Nakon toga, trebao je biti zamijenjen na ljeto, ali zbog situacije s unosnim ugovorom, ipak je otišao Cory Schneider.

Mladi i perspektivni vratar završio je u Devilsima, a Gillis i novi trener, Amerikanac John Tortorella, jedva su popravili taj odnos. Međutim, niti to nije dugo trajalo. Torotorella uskraćuje Luongu priliku da brani u nedavno održanom Heritage Classicu i time ponovno vrijeđa svog ‘vratara broj 1′. Situacija postaje neizdrživa, te Luongo na kraju priče završava u Panthersima za Shawna Matthiasa i golmana Jacoba Markstroma. A on? Roberto je sve primio s dobrom dozom humora. Nakon što je saznao da je zamijenjen u sunčanu Floridu i klub u kojem je proživio svoje najbolje golmanske dane, jednostavno je tweetao – palmu.

Moguća osveta jest 2021. godina, kada, ako ode u mirovinu, zbog tako strukturiranog kolektivnog i svog ugovora, može naštetiti capu Vancouver Canucksa za čak 8,520,373 dolara.

Humoristični vratar također odlazi u klub u kojem je branio Tim Thomas, veliki rival iz 7. utakmice Stanley kup finala. Prije tadašnje sudbonosne pobjede Bruinsa Thomas je izjavio kako Luongu neće ‘pumpati gume’, a pošto je nešto kasnije iz Floride ‘trejdan’ u Dallas Starse, od ovog dolje neće biti ništa.

Bivši golman Vancouvera nije jedini veliki vratar koji je napustio svoj dugogodišnji klub. Još u ponedjeljak, Ryan Miller se uz suze oprostio od Buffalo Sabresa, jedine NHL franšize koju je poznavao. Legenda tog kluba nastavit će svoju karijeru u St. Louisu, koji ga je želio kako bi usidrio golmansku poziciju za doigravanje. Bez Chrisa Stewarta i Jaroslava Halaka (zajedno s Williamom Carrierom, te pickovima za Millera i Otta poslani u Buffalo, pa Halak u Washington), Bluesi su sada neosporno jedni od glavnih favorita za osvajanje najboljeg trofeja u sportu.

Niti tu vratarska saga ne završava, jer je još Rus Ilja Brizgalov iz Oilersa završio u Minnesoti (za pick četvrte runde ovogodišnjeg drafta), a Oilersi su pak od Anaheima za dva picka dobili dobrog švedskog vratara Victora Fastha – što je vjerojatno kraj njihovih ovosezonskih ‘rošada’ na golu. Kad smo već kod Edmontona, valja reći kako je Devan Dubnyk (počeo sezonu s Oilersima kao 1. vratar) došao do svog trećeg kluba ove sezone, sletjevši u Canadiense, zabrinute zbog ozljede Careya Pricea nakon Sočija.

Nakon duge i ničim okaljane karijere, Martin St. Louis iznevjerio je navijače Tampa Bay Lightninga. Razlog? Iako je na koncu uzeo zlato u Sočiju, St. Louis se našao uvrijeđenim što se nije našao na inicijalnom reprezentativnom popisu njegovog i kanadskog generalnog menadžera Stevea Yzermana. Nakon završetka Igara je tražio zamjenu, a želja mu je uslišana pa je otputovao u New York. Donedavno kapetan Rangersa, potencijalno preskupi Ryan Callahan otišao je u suprotnom smjeru zajedno s pickom prve runde i potencijalnim drugim izborom Rangersa ove godine. Ego je ipak bio veći nego vrlo dobre šanse Lightninga u playoffu.

Od ostalih boljih ofenzivnih igrača dugo se čekalo na saznavanje sudbine Thomasa Vaneka. Čovjek s 67 postignutih golova u zadnjih 176 odigranih utakmica ima 0.84 bodova po utakmici kroz NHL karijeru i mogao je pomoći bilo kojoj momčadi. New York Islandersi nisu napravili nikakav potez do samog kraja dana, što je vjerojatno dovelo do ludila sve navijače momčadi s Long Islanda. Austrijanac je na kraju sletio u Montreal gdje će dobro pristajati prvoj liniji Habsa.

Podsjetimo, Vanek je s ugovorom koji ističe na kraju ove sezone u Islanderse stigao u listopadu prošle godine iz Buffala u zamjenu za Matta Moulsona i dva picka (jedan pick prve runde drafta). Sada, Garth Snow, upitno-sposobni generalni menadžer Islandersa za njega nije uspio dobiti više od uvjetovanog Montrealovog picka druge runde i talentiranog, ali vrlo mladog Sebastiena Collberga.

Za usporedbu, Sabresi su netom prije zamijenili Moulsona i Codya McCormicka u Minnesotu za dva picka i defenzivnog centra Torreya Mitchella.

Marian Gaborik novi je član je Los Angeles Kingsa koji su tražili spasitelja za svoj anemični napad. Ako ostane zdrav, možda je Gaborik upravo to što im je trebalo. Columbus je u zamjenu dobio krilo Matta Frattina i par pickova. Ottawa Senatorsi zakaparili su još jedno produktivno krilo iz Oilersa u vidu Aleša Hemskog, za što su morali dati samo dva nešto niža izbora na draftu. Čeh je vrlo podcijenjen NHL igrač i lako se može pokazati kao pun pogodak za momčad iz glavnog grada Kanade.

Kako to često biva, najbolje zamjene igrača često su one na koje se ne troši previše riječi, barem u početku. Anaheim je napravio odličan posao nabavivši solidnog braniča Stephanea Robidasa iz Dallasa za samo jedan izbor četvrte runde ovogodišnjeg drafta. Isto tako, Washington Capitalsi su za jednaku takvu ‘siću’ dobili top 6 krilo Dustina Pennera iz Ducksa. Penner je relativno jeftin (2 milijuna dolara na cap), a i ugovor mu traje samo do kraja sezone. Naravno, prije putovanja tražio je luksuzni smještaj…

Jedno je sigurno – nikome tko voli NHL hokej ovih dana nije bilo dosadno, a jedina istina jest da se velika većina ovih transakcija neće moći evaluirati odmah po završetku. Uzbuđenja i ‘trejdeva’ bilo je još, puno previše da ih sve ovdje nabrajamo. Sada je pak vrijeme za ono pravo – završni lov na doigravanje i Stanleyev kup!