Photo by NHL Hockey / Flickr.com

[NHL] Pregled prve polovice sezone 2015./16.

Piše Antonio Ljubić

Došli smo do polovice regularne sezone u najjačoj ligi svijeta u kojoj pogled na tablicu pokazuje koliko je liga zapravo nepredvidiva i natjecateljski jaka. Neke momčadi su iznenadile sve na pozitivan način dok su neke razočarale u odnosu na predviđanja s početka sezone.

Washington Capitalsi su trenutno najbolja ekipa u ligi i zasluženo su na vrhu. GM je želio u novoj sezoni dovesti igrače koji će skinuti teret s Alexa Ovechkina i ujednačiti postizanje golova u svim linijama. Ti igrači su se pokazali kao prava pojačanja, tu prvenstveno mislim na T.J., Oshieja i Justina Williamsa. Naravno, kad se pridoda vratar Bryden Holtby koji igra najbolji hokej karijere, obrana koja je primila najmanje golova do sada i veliki uzlaz ruske mlade nade Kuznetsova jasno je kako su Capitalsi jako dobro složena momčad i sigurno će biti jedni od favorita u doigravanju.

Photo by Heads Up Aviation / Flickr.com

Photo by Heads Up Aviation / Flickr.com

Vjerojatno najveće ugodno iznenađenje su Florida Panthersi koji su trenutno u pobjedničkom nizu od 11 utakmica (što je najviše u povijesti kluba i zasad najviše u NHL-u u ovoj sezoni). Niz im je donio prvo mjesto u Atlantic diviziji i prednost od 5 bodova za prvim pratiteljima Detroitom i Montrealom. Predvodnici i najefikasniji su igrači prve linije Huberdeau-Barkov-Jagr, kao i branič s velikim potencijalom Aaron Ekblad te naravno ništa nebi bilo moguće bez sjajnog i prekaljenog vratara Roberta Luonga koji brani u životnoj formi. Izgleda da mladi igrači napokon počinju ostvarivati svoj potencijal što znači svijetlu budućnost za klub.

Još jedno iznenađenje su New Jersey Devilsi kojima su svi predviđali borbu za 1. izbor na draftu, međutim uz All-star sezonu vratara Cory Schneidera i veterane Mike Cammallerija i Lee Stempniaka te solidnu obranu trenutno drže mjesto koje bi ih odvelo u doigravanje. Odlazak dugogodišnjeg GM-a Lou Lamoriella u Toronto nije naškodio Devilsima, čak naprotiv, Novi GM Ray Shero i glavni trener John Hynes izgleda rade vrlo dobar posao.

Momčadi koje trenutno drže poziciju u doigravanju su još sasvim očekivano Detroit, Montreal, New York Islanders i Rangersi kao i Boston.

Mislim da je najveće razočaranje u Istočnoj konferenciji Tampa Bay koja je prošle sezone igrala finale Stanley Cupa, a sada je trenutno na 11. mjestu. Momčad igra toplo-hladno i uz to ne pomažu ni razna medijska nagađanja o odlasku nekih igrača. Najveći teret im je Steven Stamkos kojem na kraju sezone ističe ugovor, a nikako da se dogovori s klubom o produženju. Tu je i mladi i talentirani Jonathan Drouin koji je javno zatražio razmjenu u drugi klub zbog po njegovom mišljenju premale minutaže. Sreća za njih da su trenutno samo na 1 bod od playoff zone uz još pola sezone za odigrati pa ima mjesta i vremena za poboljšanje.

Još jedno razočaranje na Istoku su Pittsburgh Penguinsi, trenutno se nalaze izvan playoff zone iako je to za 1 bod. Momčad je dovela strijelca Phila Kessela prije sezone iz Toronta i izgledalo je kako će imati ubojiti napad te da će Crosby ili Malkin dobiti jedno vrhunsko krilo u svojoj liniji. Na njihovu žalost kao i za njihove navijače Kessel je u 40 utakmica zabio samo 12 golova i 11 asistencija. Od njega se definitivno više očekivalo, pogotovo kad igra s elitnim centrima. Osim njega Sidney Crosby je za svoje standarde podbacio. Igrač koji je tokom cijele karijere uvijek imao više od 1 boda po utakmici u prosjeku zasada je na „skromnih“ 31 iz 39 utakmica. Kad se mukama u napadu pridodaju ozljede braniča Maate i Letanga koji je propusio 10 utakmica teško se mogu osvajati bodovi na redovnoj bazi. Kao i kod Tampe Bay ima još dosta vremena da se Penguinsi konsolidiraju i vrate u borbu za vrh.

Ottawa, Philadelphija, Toronto, Carolina, Buffalo i Columbus su trenutno izvan zone doigravanja.

U Zapadnoj konferenciji na prvom mjestu su Dallas Starsi koji zasada opravdavaju ulogu favorita s početka sezone. Momčad koja je jako potkovana na golmanskoj poziciji (tandem Niemi-Lehtonen) i u napadu ima vjerojatno najbolji dvojac lige Jamie Benn i Tyler Seguin s razlogom ima etiketu jednih od favorita ove sezone. Njihov „run and gun“ način hokeja podsjeća malo na ekipe iz 80′-tih godina gdje je sve usmjereno prema naprijed, a na obranu se manje pazi i očekuje se od vratara da izvlače teške situacije. Zasada takav način funkcionira i najviše mu se vesele ljubitelji napadačkog hokeja s puno golova, ali povijest je pokazala da takve momčadi uglavnom loše prođu u doigravanju kad se obrane još stisnu i podigne defenzivni nivo igre.

Chicago je tu u vrhu, odmah iza Dallasa, kao i St.Louis i Los Angeles. Kingsi ove godine više liče na momčad koja je dvaput osvojila Stanley cup u 3 sezone i trenutno drže 1. mjesto Pacific divizije sa 10 bodova prednosti ispred Arizone. Izgleda da su naučili lekciju iz prethodne sezone kada nisu uspjeli izboriti playoff, uz nekoliko dovedenih novih igrača kao i uz sve bolju igru Tylera Toffolija opet će biti jedna od ekipa koja može dogurati do Stanley cupa. Jedini problem im je trenutno Slovenac Anže Kopitar kojem istječe ugovor na kraju sezone, a produženje nije ni blizu zbog velike razlike u brojkama između kluba i igrača.

U najlošijoj diviziji (Pacific) u kojoj su 4 momčadi na dnu konferencije Arizona i Anaheim drže 2. i 3. mjesto i trenutno mjesto u doigravanju. Arizona Coyotesi su u obnovi i mora se priznati da njihovi mladići stasaju u prave NHL igrače. Domi i Duclair su zasluženo u sastavu. Isto tako treba spomenuti kapetana Shane Doana koji u zadnje vrijeme zabija kao na traci, ima 9 golova u zadnjih 8 utakmica. Iako su ostali na duže vrijeme bez pravog vratara Mike Smitha kao zamjena se isprofilirao Louis Domingue.

Odmah iza njih prvi puta ove sezone mjesto koje vodi u doigravanje drže Anaheim Ducksi. Prva polovica za njih je bila razočaravajuća gdje su se dugo mučili i uglavnom taborili na samom dnu lige što je dovelo do sve jačih glasina o otkazu treneru Bruce Boudreau. Međutim, „patke“ su izgleda napokon pronašle svoju igru i zaredali s nekoliko povezanih pobjeda. Momčad koja je prošle sezone bila jedan od favorita za osvajanje Stanley cupa sigurno nije zaboravila igrati.

Momčadi pri dnu su Winnipeg, Vancouver, Calgary i San Jose. Za neke očekivano, a za neke neočekivano na dnu Zapadne konferencije su Edmonton Oilersi. Klub koji je bio pretplaćen na 1. izbore na draftu dobar niz godina zaredom nikako da krene uzlaznom putanjom. Sve nade su polagali u Connora McDavida, ali na njihovu žalost Connor je zadobio ozljedu i izvan stroja je već nekoliko mjeseci. Dobra vijest je da bi se trebao vratiti krajem siječnja. Istina je da su Oilersi s njim igrali bolje, ali nevjerojatno je da momčad puna vrhunskih talenata ne može proigrati.

All – Star

Krećemo u drugu polovicu sezone a uskoro nam slijedi All-star utakmica pa jedan od najinteresantnijih dana: „trade deadline“ u kojem bi dobar dio igrača mogao pronaći nove klubove. U svakom slučaju, bit će zanimljivo do kraja kao i svake godine.

Photo by NHL Hockey / Flickr.com