Foto: Nathan Congleton

NHL: Istok je spreman za doigravanje

Vrhunac NHL sezone nam je pred vratima. Od početka listopada 30 je momčadi bilo u borbi za doigravanje i priliku za Stanley Cup, ali samo 16 je ostalo u igri, po 8 u svakoj Konferenciji, a ovo je stanje na Istoku NHL-a.

Washington Capitals – Philadelphia Flyers (2-2 omjer u sezoni)

Najbolja momčad regularnog dijela, Washington Capitalsi u prvom krugu doigravanja ugostit će momčad koja je doigravanje izborila zadnji vikend regularne sezone. Iako je momčad iz Washingtona suvereno prošla kroz regularnu sezonu u seriji sa Flyersima bili su izjednačeni. Capsi gotovo da i nemaju slabosti, Holtby je čvrst oslonac na golu, a najbolji strijelac Oveckhin i Kuznetsov uz Backstroma i ostale predvode napad Capitalsa i strah i trepet su za svaku obranu. Ali pred sam kraj sezone Mason na golu Flyersa je proradio i brani u životnoj formi, a ispred sebe ima podršku mladoga Gostisbeherea koji kada igra Flyersi u principu ne primaju golove. Giroux i Voracek morat će svoju igru podići na drugu razinu kako bi pružili otpor glavnim favoritima.

Pittsburgh Penguins – New York Rangers (3-1 omjer u sezoni)

Jedan od najzanimljivijih dvoboja prve runde očekuje nas između drugoplasiranih Penguinsa i Rangersa koji su završili na četvrtom mjestu. Momčad iz Pittsburgha redoviti je gost doigravanja i momčad s ogromnim potencijalom, ali bez trofeja. Rangersi su prošle sezone ispali u konferencijskom finalu od Lightninga. Ove sezone nemaju dobar omjer sa Penguinsima koji su slavili u 3 od 4 susreta. Lundqvist i Raanta su ove sezone spletom okolnosti podijelili minutažu i obojica su spremni za doigravanje. Iako Rangersi nemaju pojedinaca koji odskače od okoline kao Crosby kod Penguinsa što se tiče učinka krasi ih momčadski duh i glad za trofejima. Kao što sam spomenuo Crosby je najbolji igrač Penguinsa ove sezone iako je imao katastrofalan start. Fleury je do sada branio odlično, ali kako nas povijest uči u doigravanju nije bio na vrhuncu. Obrana je veći problem Penguinsa, ali Maatta i Letang su tu čvrste karike na koje će računati ostatak momčadi.

Florida Panthers – New York Islanders (2-1 omjer u sezoni)

Na krilima Luonga i Jagra te nekolicine mlađih momaka Panthersi su zauzeli treće mjesto u Konferenciji, te ih je ždrijeb spario sa Islandersima koji su zauzeli peto mjesto sa bodom manje od gradskih rivala Rangersa. Pantere su u tri susreta u regularnoj sezoni slavili dva puta i s pravom njihovi navijači očekuju dobre partije u doigravanju. Jagr jednostavno ne zna kada je dosta i upravo on vuče momčad naprijed. Čvrst je na golu Luongo, ali ako zatreba Montoya je spreman uskočiti. Brian Campbell je čvrsta obrambena karika i iako ne pucaju na Stanley Cup svakako su tu da pomrse nekome račune. John Tavares predvodi Islanderse , a Okposo koji je najbolji asistent je odmah iza njega. Nick Leddy je najofenzivniji bek u momčadi, dok je Boychuk stijena u obrani. Halak i Greiss su vratari Islandersa, također su imali dosta ravnopravnu minutažu i možda nisu vratari „championship“ kalibra ali svakako su vratari na koje se momčad može osloniti.

Tampa Bay Lightning – Detroit Red Wings (2-2 omjer u sezoni)

Ova je sezona za malo donijela senzaciju i nakon punih 25 godina Detroit je skoro ostao bez doigravanja, ali u samoj završnici sezone ipak su se našli među 16 najboljih. Tampa Bay je prošle sezone bila momčad koja je namučila Blackhawkse u Stanley Cup finalu, ali ipak nisu podigli trofej. Ove su dvije momčadi seriju podijelili ravnopravno i svaka je momčad upisala po dvije pobjede. Nikita Kucherov je najbolji igrač Ligtninga ove sezone, a svoje igre će morati nastaviti i u doigravanju jer momčad s Floride ne može računati na kapetana Stamkosa koji van stroja zbog operacije. Hedman i Stralman su pouzdani bekovi, a na vratima je Bishop, ali mladi Rus Vasilevskiy koji debitirao za momčad baš lani u doigravanju. Kostur lanjske momčadi je tu, potrebno je samo napraviti iskorak. Momčad Detorita koja je doigravanje izborila u zadnji čas također ima jezgru momčadi uvijek istu, a ona se sastoji od čarobnjaka Datsyuka, Zetterberga, Abdelkadera i nekolicine mladih i pouzdanih napadača. Nemir u momčad unio je baš Datsyuk koji bi na kraju sezone mogao reći zbogom NHL-u.
Kronwall i Green su dva najbolja beka, a uz njih tu su i Ericsson i DeKeyser, te su Wingsi obrambeno izuzetno jaki, Howard je prvi vratar Wingsa koji je podijelio svoju minutažu sa Mrazekom. Ovo bi mogla biti najneizvjesnija serija utakmica u prvom krugu doigravanja u kojoj će nijanse odlučiti o prolasku u polufinale.

Photo by: Nathan Congleton

NHL: Istok je spreman za doigravanje

Mogu li Capitalsi do kraja?

Thank you for the vote!