Ryan McDonagh (Bridget Samuels/Flickr)

NHL 2015/16: Pregled divizije Metropolitan

Pregled selimo na istočnu konferenciju, a danas je na redu Metropolitan divizija.

New York Rangers

Rangersima je prošla sezona bila najbolja u povijesti, barem kada je regularni dio u pitanju. Osvojili su President’s trophy skupivši najviše bodova tokom sezone, međutim u doigravanju su ispali u finalu Istoka protiv Tampe Bay u 7. utakmici. Zadnjih nekoliko sezona su uvijek tu pri vrhu, ali nikako da ostvare taj zadnji korak i postanu prvaci. Ove sezone će ih zadovoljiti samo osvajanje Stanley Cupa što je rekao i sam trener Alain Vigneault : „neuspjeh ove godine nije opcija“. Došlo je do promjena u vodstvu kluba. Dugogodišnji GM Glen Sather je odstupio, a njegovo mjesto je preuzeo dosadašnji pomoćnik Jeff Gorton. U klubu više ne igraju Martin St.Louis koji se umirovio, Carl Hagelin koji je zamijenjen u Anaheim te rezervni golman Cam Talbot u Edmonton. Rangersi su doveli rezervnog vratara Chicaga Antti Raantu, napadače Jareta Stolla, Emersona Etema i braniča Raphaela Diaza koji ipak nije uspio izboriti mjesto u momčad i sezonu će početi u AHL-u. Ostatak momčadi ostaje isti kao i lani. Henrik Lundqvist će naravno biti na golu, obranu će voditi McDonagh i Girardi, a u napadu se očekuju velike stvari od Nasha, Kreidera, Stepana, Brassarda i Zuccarella.

Washington Capitals

Prošlu sezonu su završili na drugom mjestu Metro divizije, a u doigravanju su ispali u drugoj rundi protiv NY Rangersa u nevjerojatnoj seriji koja je odlučena u 7. utakmici pogotkom u produžetku. To je već 3. put da su ispali od Rangersa u 4 sezone i svaki put nakon 7 utakmica. Sigurno je da ove sezone žele proći barem korak dalje. Vlasnik „Capsa“ je rekao da Ovečkinu nije doveo igrače s kojima će osvojiti Stanley Cup kako mu je obećao i da je razlika između pobjede i poraza jako mala i pa ne smatra da njihovo vrijeme za osvajanje polako nestaje. Stoga je za novu sezonu doveo nekoliko vrlo dobrih igrača. Došla su zvučna imena: Justin Williams i T.J. Oshie koji bi trebao zaigrati u prvoj liniji s „Ovijem“ i Backstromom. Najbitniji odlazak je onaj  ofenzivnog braniča Mike Greena. Također u sastavu više nema Troy Brouwera, Joela Warda i Curtisa Glencrossa.  Kapetan Alex Ovečkin će opet biti najmoćnije oruže Capitalsa uz Backstroma i Oshieja, a na vratima će opet biti sve bolji Brayden Holtby.

New York Islanders

Islandersi su bili razočarani prošlom sezonom, ispadanjem u prvoj rundi doigravanja i načinom kako su se oprostili od svog dugogodišnjeg doma Nassau Coliseuma u kojem su početkom 80-tih osvojili 4 uzastopna naslova. Sada se sele u novu dvoranu u Brooklynu i očekuju pomak prema naprijed ove sezone i stasanje mladih igrača. Otišli su: vratar Michal Neuvirth, braniči Lubomir Visnovsky i Matt Carkner te napadač Michael Grabner koji je zamijenjen u Toronto. Dovedeni su: vratar Thomas Greiss, branič Marek Zidlicky i napadač Steve Bernier. Igra „Islesa“ će ce vrtiti oko glavne zvijezde i kapetana John Tavaresa, uz njega će u liniji biti Lee i Okposo. Obranu će predvoditi Leddy, Boychuk, Hamonic i Zidlicky, a Jaroslav Halak će naravno biti na vratima.

Pittsburgh Penguins

Za njihove standarde sezona je bila razočaravajuća. Ulazak u doigravanje su  izborili u zadnji čas da bi krenuli s 8. pozicije i ispali u prvom krugu od Rangersa u 5 utakmica. Neprihvatljivo za momčad koja je krcata vrhunskim zvijezdama, no treba uzeti u obzir da su imali nevjerojatan peh što se tiče ozljeda tokom cijele sezone. Ove sezone žele povratak u borbu za vrh, a to je najavio i GM Rutherford koji smatra da je poboljšao svoju momčad dovođenjem kvalitetnih krila za koja misli da su bila boljka prošle sezone. Najzvučnije pojačanje je Phil Kessel koji je doveden u razmjeni sa Torontom, a još su došli: Eric Fehr, Nick Bonino i Matt Cullen dok je branič Sergej Gončar potpisao probni ugovor no nije zadovoljio. Odlasci: vratar Thomas Greiss, braniči Paul Martin i Christian Ehrhoff, napadači Blake Comeau, Steve Downie, Brandon Sutter i Maxim Lapierre. Penguinsi sada imaju jaki trolist u napadu: Crosby-Malkin-Kessel od kojih se najviše očekuje. Na golu će biti M.A. Fleury, a u obrani su velika očekivanja i od Maatte i Kris Letanga.

Columbus Blue Jackets

Sezonu su loše započeli i u kombinaciji s ozljedama nisu uspjeli nadoknaditi zaostatak i izboriti doigravanje iako su pred kraj igrali dobar hokej i osvajali bodove. GM Kekalainen je doveo dobre napadače i sigurno ove sezone očekuju povratak u playoff, naravno i izostanak ozljeda. Columbus je čvrsta momčad koja se nikad ne predaju i koja gradi igru oko svojeg elitnog vratara. Najvažnije pojačanje je napadač Brandon Saad koji je došao iz Chicaga i trebao bi zaigrati u prvoj linij s Ryanom Johansenom. Osim Saada stigao je i Gregory Campbell. Odlasci: Artem Anisimov, Marko Dano i Mark Letestu. Vratar Sergej Bobrovski želi ponoviti sezonu u kojoj je osvojio „Vezinu“ kao najbolji golman lige, obranu bi trebli držati Johnson, Tyutin,Savard i mladi Ryan Murray koji se oporavio od ozljede, a za napad su još bitni Nick Foligno i Brandon Dubinsky.

Philadelphia Flyers

Flyersi nisu uspjeli izboriti doigravanje i to najviše zbog jako loše igre u gostima pa su sezonu završili na 12. mjestu istočne konferencije. Osim igre u gostima nikako im nije išlo ni raspucavanje penala gdje su izgubili 11 puta. Trener Craig Berube je izgubio posao i zamijenjen je Hakstolom koji je postao prvi trener nakon 1982. koji je do posla u NHL-u došao direktno iz sveučilišne lige. On smatra da može svoju momčad uvesti u doigravanje. Bitni dolasci su: Sam Gagner, vratar Michal Neuvirth, Evgeni Medvedev. Otišli su: Nicklass Grossman, Zac Rinaldo i vratar Ray Emery. Najviša očekivanja će biti od Jakuba Voračeka, Claude Girouxa i Wayne Simmondsa. Obranu će predvoditi iskusni Švicarac Mark Streit, a golu će biti Steve Mason.

 

New Jersey Devils

Devilsi se nisu uspjeli ni treću sezonu zaredom domoći doigravanja, završili su na slabom 13. mjestu. Kao da je sve krenulo nizbrdo kad se Ilija Kovaljčuk odlučio na povratak u Rusiju i ostavio Devilse u nezavidnoj situaciji. Još jedna slaba sezona je  značila da je došlo vrijeme za promjene. Nakon što ih je napustio dugogodišnji GM Lou Lamoriello koji je klub vodio 28 godina i preuzeo Toronto umjesto njega je došao bivši GM Penguinsa Ray Shero i za trenera postavio 40-godišnjeg Johna Hynesa koji je sada najmlađi trener lige. Devilsi znaju da je vrijeme za „rebuild“ pa su mnogi iskusni veterani otišli iz kluba, a priliku će dobiti neki mladi igrači. Bitniji odlasci: Dainius Zubrus, Scott Gomez, Bryce Salvador, Martin Havlat i Steve Bernier. Dolasci: Lee Stempniak, Jiri Tlusty, Kyle Palmieri i John Moore. Cory Schneider je neupitno broj 1 na vratima. Cammalleri, Elias i Ruutu daju iskustvo dok će se mladi igrači boriti za minutažu.

Carolina Hurricanes

Pregled Metro divizije završavamo s momčadi koja je bila na zadnjem mjestu iste. Sezona za zaborav u kojoj skoro ništa nije išlo po planu. Igrači koji su bili zaduženi za ofenzivu nisu odradili posao kako treba, to se najviše odnosi na braću Staal i Alexa Sjomina čiji ugovor je klub otkupio tako da je postao slobodan igrač. Očito je da GM nije bio zadovoljan izvedbom svog vratara Cama Warda pa je doveo konkurenciju u obliku Eddie Lacka iz Vancouvera. U Carolini se nadaju kako nemogu ponoviti lošu igru od prošle sezone i nadaju se pomaku na tablici. Otišli su: vratar Anton Khudobin i Alex Sjomin, a došli su Eddie Lack, branič James Wisniewski i veteran Kris Versteeg. Ward će dobiti prednost na vratima Caroline za prvu utakmicu no sigurno da će svoje minute u sezoni dobiti i Lack. Od Skinnera i  braće Staal očekuje se da ponovno pronađu svoju dobru igru, a od Wisniewskog i Faulka da patroliraju obranom i pridonesu ofenzivno u igri s igračem više.

 

Tekst napisao: Antonio Ljubić

Photo by  Bridget Samuels/flickr