Photos by Philipp ECK / EC KAC vs KHL Medvescak 27.8.20114

[MEDVEŠČAK] Stara lica i neki novi klinci

Polako nam se približava kraj ljeta, dani postaju kraći, noći svježije, a iako se prema temperaturama ovog tjedna u Hrvatskoj ne bi dalo zaključiti da je jesen pred vratima – ona je ipak tu. Dolazak jeseni znači i još jednu bitnu stvar, a to je povratak na ledene plohe diljem svijeta i početak novih hokejskih sezona. KHL je počeo nešto ranije, NHL će početi najkasnije, a u međuvremenu u petak 14. rujna starta nova EBEL sezona. Medvjedi kreću svoju šestu sezonu, drugu u post-KHL eri, a primarni cilj će kao i svake godine biti isti – doigravanje. Po mogućnosti doigravanje bez borbe u kvalifikacijskoj rundi, iako je Bolzano zorno ilustrirao kako to ne treba predstavljati nikakav problem.
 
Za razliku od proteklih KHL sezona kada su se igrači mijenjali kao na traci i momčad raspadala otprilike do Božića, ove godine dosta poznatih lica ponovno će klizati Ledenom dvoranom Doma sportova. Kada se ona otvori za službene utakmice, naravno.
 
Bilo je, dakako, odlazaka, ponekih navijačima bolnih i teško prežaljenih, ali tako je to u sportu, a profesionalni sport je više od samog sporta. Ubrzo nakon što smo proslavili Novu godinu klub je napustio vratar Kevin Poulin, koji je Zagreb zamijenio Klotenom, nakon sjajnih predstava za kanadsku reprezentaciju na Spengler Cupu. Samson Mahbod otišao je u Vitkovice. Na kraju sezone put Finske otišao je najefikasniji igrač prošle sezone Tyler Morley, Tomaš Netik se zaputio u slovačke Košice, a Michael Boivin će se ove sezone vratiti u Zagreb, ali u dresu Morskih pasa iz Innsbrucka.
 
Nažalost, otišao je i jedan domaći dečko, Luka Jarčov karijeru nastavlja u češkom Přerovu.
 

Ostaje Olden

 
Međutim znate kako se kaže – koga nema bez njega se može (iako bi se trebalo reći mora), a tako je stručni stožer Medveščaka, uz zadržavanje kostura momčadi doveo i neka zvučna pojačanja. Tijekom priprema ostvarili su odlične rezultate: osvojili Poletnu ligu na Bledu, završili drugi na turniru Gábora Ocskaya u Fehérváru, a na domaćem mini-turniru na Velesajmu uzeli skalp velikom Servetteu te izgubili nakon izvođenja kaznenih udaraca od KAC-a.

 
Najvučnije ime koje ostaje u Zagrebu, a važno je i naglasiti da je među prvima produžio ugovor, je Norvežanin Sondre Olden, a s njim isti dan novi ugovor potpisao je i bek Tomaš Kudělka. Olden je prošle sezone bio najbolji strijelac Medveščaka s 28 golova, a dodao je i 29 asistencija za 57 bodova. Učinkovitiji je bio samo ranije spomenuti Morley sa 63 (25+38).
 
Osim navedenog dvojca u Zagrebu ostaje povratnik u EBEL David Brine, ugovore su produžili i Mike Aviani, Mario Puskarich, Mikko Lehtonen i Adam Deutsch. Od domaćih ostaju Ivan Janković i Vilim Rosandić, Bruno Fičur i Vito Nikolić. Jedan od miljenika zagrebačke publike Nathan Perkovich također ostaje još jednu sezonu, nakon što mu je cijelu prošlu oduzela ozljeda, odigrao je samo 7 utakmica, ali i skupio 5 asistencija i bit će važna karika u momčadi Medvjeda.
 

Dolaze Manavian i Kyle “Top” Hardy

 
Ono što se može zaključiti o novoj momčadi Medvjeda jest da su ove sezone krenuli drugačijim putem, barem što se akvizicije igrača tiče. Naime, dosada svi koji su potpisali ugovore dolaze iz europskih klubova, za razliku od prošlih sezona kada je većina igrača dolazila iz AHL-a i ECHL-a.
 
Najzvučnije ime svakako je francuski reprezentativac i stožerni bek Antonin Manavian. Francuz je većinu karijere proveo u rodnoj Francuskoj, s kratkim epizodama u Bakersfieldu (ECHL) i Innsbrucku (EBEL), a u Medveščak dolazi iz mađarske Albe. Prošle sezone je za sastav iz Fehérvára odigrao 44 susreta i skupio 21 bod uz omjer na ledu -7. Dosad je u EBEL-u odigrao 172 susreta i skupio 61 bod (24+37), no ono što zabrinjava je nervoza. Računajući samo EBEL ima 318 kaznenih minuta u 172 susreta, što je 1.81 po utakmici. Nervozu je pokazao i protiv Servettea, dok je protiv KAC-a ipak bio malo smireniji.
 
U obranu se vraća i Yann Sauvé nakon prošle sezone u Nottinghamu. Prilično siguran i staložen bek dobro će doći kao čvrsti bedem ispred vratiju Medvjeda. Još jedan branič koji je došao u Zagreb i pokazao se kao pogodak je Kyle Hardy. 30-godišnji Kanađanin dolazi iz Grenoblea u kojem je u posljednje dvije sezone odigrao 117 utakmica, imao jednako toliko bodova i nevjerojatnih +73. Prošle sezone nosio je kapetansko “C”. Ono što krasi Hardyjevu igru, uz čvrsto postavljanje, je top s plave koji podsjeća na projektile Milana Jurčine ili Robbyja Sandrocka. Također, siguran je izvođač penala te će najvjerojatnije biti prvi izvođač tijekom sezone, a na drugom mjestu trebao bi biti Olden.

 
Napad su pojačali brzanci Greg Mauldin i Jordan Samuels-Thomas. Obojica dolaze iz njemačkog DEL-a nakon ne pretjerano uspješnih sezona. Mauldin je prošle sezone u Ingolstadtu u 51 utakmici zabio samo 9 golova, dok je Samuels-Thomas promijenio čak tri kluba (San Diego, AHL, Mlada Boleslav, češka Extraliga, Augsburg, DEL) i zabio sveukupno 4 pogotka. Vidjet ćemo hoće li se pokazati pojačanjima u napadačkoj trećini, ono što je sigurno jest da posjeduju brzinu, dobro čitaju igru i posjeduju odličnu radnu etiku.
 
Kanađani Sebastien Sylvestre i John Armstrong dolaze iz britanske lige. Prošla sezona je za Sylvestrea bilo prvo europsko iskustvo i izgleda da se snašao. Konačne brojke kažu: 56 utakmica, 31 pogodak, 44 asistencije, 75 bodova. Armstrong je u Europu stigao u sezoni 2014/15 prvo u norveški Lillehammer, sezonu kasnije proveo je u danskom Odenseu, a posljednje dvije branio boje željezara iz Sheffielda. U dvije od posljednje četiri sezone imao je 50 bodova, ne računajući doigravanje.
 
Najveća nepoznanica prije prve utakmice u novoj sezoni je situacija na vratima. Rosandić i Nikolić su tu, Corbeil je dobio uputu da se spakira, novi vratar je deportiran jer mu je istekla viza u EU, pa se na kraju vraća Corbeil? Pisali smo o tom ranije, ali ta situacija je daleko od riješene.
 
Prvu utakmicu nove sezone Medvjedi igraju u petak u Mađarskoj.
Photos by Philipp ECK / EC KAC vs KHL Medvescak 27.8.20114